Los gobiernos podrían utilizar mejor los impuestos a los energéticos para hacer frente al cambio climático, afirma la OCDE

 

14/02/2018.- Los impuestos resultan eficaces para reducir las emisiones de contaminantes debidas al consumo de energía, pero los gobiernos podrían hacer un mejor uso de ellos. Según un nuevo informe de la OCDE, es necesario ampararse más en la tributación a los energéticos para combatir la fuente principal de emisión de gases tipo invernadero y de contaminación atmosférica.

En el informe Gravar el uso de energía (Taxing Energy Use 2018)se describen los modelos de tributación energética del periodo 2012-2015 en 42 países de la OCDE y del G20 (los cuales representan cerca de 80% del consumo mundial de energía), por combustibles y por sectores.

Datos recién obtenidos muestran que los impuestos a los energéticos aún no corresponden a los efectos secundarios negativos del consumo de energía. Los incentivos que la tributación ofrece para reducir el consumo de energía, mejorar la eficiencia de esta e impulsar un cambio a formas de energía menos nocivas, son muy limitados. Los sistemas de comercio de derechos de emisión, que no se analizan en esta publicación pero sí se incluyen en el estudio de la OCDE Effective Carbon Rates, tienen poco impacto en este panorama general.

“La comparación de los impuestos entre 2012 y 2015 arroja resultados desconcertantes”, comentó Angel Gurría, Secretario General de la OCDE. “Se han emprendido o se están emprendiendo iniciativas en varias jurisdicciones para aplicar el principio de ‘el que contamina paga’, pero, en términos generales, los avances hacia un uso más eficaz de los impuestos para reducir las emisiones contaminantes son lentos y fragmentados. Los gobiernos tendrían que esforzarse más y mejor.”

De acuerdo con el informe, en 2015, al margen del transporte por carretera, el 81% de las emisiones no estaba gravado. Las tasas impositivas se ubicaban por debajo de la estimación más baja de costos por efectos del cambio climático (EUR 30/tCO2) para el 97% de las emisiones.

Los aumentos considerables a la tasa impositiva se han limitado en gran medida al sector de transporte por carretera. Las reformas a los impuestos sobre el combustible implantadas en algunas economías con ingresos de bajos a medios aumentaron la proporción de emisiones gravadas por encima de los costos por efectos del cambio climático, de 46% en 2012 a 50% en 2015.  Es alentador observar que algunos países están eliminando las tasas impositivas menores sobre el consumo de diesel en comparación con la gasolina. Sin embargo, en casi todos los países las tasas impositivas sobre los combustibles se mantienen muy por debajo de los niveles requeridos para cubrir los costos externos no relacionados con el cambio climático.

El carbón, que se caracteriza por sus altos niveles de emisiones de contaminantes y representa casi la mitad de las emisiones de carbono derivadas del consumo de energía en los 42 países, es gravado en las tasas mínimas o está completamente exento de gravamen en casi todos los países.

Si bien el intenso debate acerca del impuesto al carbono ha impulsado la adopción de medidas en algunos países, las tasas impositivas reales son aún bajas. La cobertura del impuesto al carbono aumentó del 1% al 6% en 2015, pero estos gravámenes únicamente reflejan los costos por efectos del cambio climático para el 0.3% de las emisiones. Los impuestos al consumo predominan en las tasas tributarias totales por un amplio margen.

“El daño al clima y a la calidad del aire causado por la quema de combustibles fósiles puede contenerse, pero cuanto más se demore la acción, más difícil y costoso será resolver este reto”, añadió el señor Gurría. “Ajustar los precios de los energéticos a los costos por efectos del cambio climático y la contaminación atmosférica es un elemento primordial de la política costo-eficiente, y se requiere con urgencia realizar grandes mejoras. Si bien en algunos casos podrá considerarse necesario compensar el aumento en los costos de la energía para las familias o las empresas, especialmente en los grupos más vulnerables, implantar tasas menores o exenciones de impuestos no es la manera de hacerlo; es conveniente optar por transferencias focalizadas.”

Consulte mayor información sobre Taxing Energy Use, incluidos perfiles gráficos del consumo y la tributación al consumo de energía en los 42 países, en: http://oe.cd/TEU2018

Se cuenta con una versión integrable del informe, junto con información sobre las versiones descargable e impresa.

Regístrese para un seminario en línea que tendrá lugar a las 16:00 GMT (11:00 EST), en el cual economistas de la OCDE presentarán el informe Taxing Energy Use y responderán preguntas al respecto: registro en línea

Para obtener más información, los periodistas pueden comunicarse con el OECD’s Centre for Tax Policy and Administration (Centro de Política y Administración Tributarias de la OCDE) o con la OECD Media Office (+33 1 45 24 97 00).

Trabajando con más de 100 países, la OCDE es un foro de política global que promueve políticas para mejorar el bienestar económico y social de los habitantes de todo el mundo. 

 

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