La crisis del COVID-19 acentúa la necesidad de cerrar las brechas digitales, dice la OCDE

 

La mejora en la conectividad de Internet y las competencias relacionadas han ayudado a muchos países a afrontar la crisis de salud y económica provocada por el COVID-19. Sin embargo, la pandemia ha elevado el listón para la transición digital y destaca la necesidad de cerrar las brechas digitales que implican el riesgo de dejar a algunas personas y empresas en una situación más débil que la de otras en un mundo posterior al COVID. Lo anterior se analiza en un nuevo informe de la OCDE.

Algunos proveedores de Internet reportaron aumentos de 60% en el tráfico desde el inicio de la pandemia, a medida que las personas se adaptan a vivir y a trabajar en línea. En el informe Perspectivas de la Economía Digital (Digital Economy Outlook) de la OCDE se revelan las brechas existentes entre los países y en su interior en lo que respecta al acceso a un servicio de Internet rápido y confiable. Por ejemplo, la proporción de fibra en las suscripciones de banda ancha fija en los países de la OCDE varía entre 82% en Corea y 79% en Japón y menos de 5% en Alemania, Austria, Bélgica, Grecia, Israel y Reino Unido, en cuyas zonas rurales las conexiones de alta velocidad suelen ser escasas. Los países de la OCDE cuentan con cerca del doble de suscripciones al servicio de Internet móvil de alta velocidad por habitante y tres veces más suscripciones de banda ancha fija que los países no pertenecientes a la Organización.

“El COVID-19 acentuó nuestra dependencia de las tecnologías digitales y expuso la realidad de las brechas digitales entre los países y en el interior de estos. Los hogares y las empresas de todo el mundo sienten los efectos tangibles de un avance desigual en la transformación digital”, dijo Ulrik Vestergaard Knudsen, Secretario General Adjunto de la OCDE, al presentar el informe en un evento virtual. "El presente es un punto de inflexión para la transformación digital, y la forma que adopten nuestras economías y sociedades en la etapa posterior al COVID dependerá de cuán bien podamos avanzar y reducir dichas brechas."

La transformación digital estaba en proceso de aceleración antes de la crisis del COVID-19, a medida que un número creciente de gobiernos colocaba las estrategias digitales como el elemento central de sus agendas políticas. La creciente demanda de servicios de comunicación con uso intensivo de banda ancha, proveniente del comercio electrónico, el trabajo a distancia, las actividades sociales en línea y la mayor colaboración transfronteriza por parte de gobiernos y académicos, deberá impulsar el logro de mayores avances. La dependencia actual de las soluciones digitales también ha convertido en urgentes las preocupaciones sobre la privacidad y la seguridad al crear un entorno fértil para los ciberdelincuentes.

Según el informe, basado en datos del Broadband Portal (Portal del banda ancha) de la OCDE, el cual se actualiza con periodicidad, en los países de la OCDE, el uso promedio de datos móviles por suscripción se cuadruplicó en los cuatro años transcurridos hasta junio de 2019, y los precios de la banda ancha móvil de alto uso se redujeron 59% durante el periodo 2013-2019. A junio de 2020, los servicios comerciales 5G estaban disponibles en 22 países de la OCDE.

A junio de 2019, las economías de la OCDE registraban 113 suscripciones al servicio de Internet móvil de alta velocidad por cada 100 habitantes, en comparación con 32 por cada 100 una década antes. Por su parte, los países que no pertenecen a la OCDE registraron 60 de esas suscripciones por cada 100 personas. Las suscripciones al servicio de banda ancha fija ascienden a 32 por cada 100 habitantes en los países de la OCDE (más de tres veces el nivel de las naciones no pertenecientes a la OCDE de nueve por cada 100) y las conexiones de fibra representan el 27% de dichas suscripciones. Hay brechas persistentes entre los hogares rurales y urbanos en lo que se refiere a disponibilidad de conexiones de banda ancha fija de calidad.

Antes de que se desatara la pandemia, en 2019, solo una cuarta parte de las empresas con más de 10 empleados en todos los países de la OCDE realizaba ventas por comercio electrónico, mientras que un tercio de ellas había adquirido servicios de computación en la nube y más de la mitad tenía presencia en las redes sociales. El porcentaje de personas que utilizan servicios de gobierno electrónico fue de 58% en 2019, arriba del 43% registrado en 2010.

El porcentaje de adultos que utilizan Internet varía entre más de 95% en algunos países de la OCDE y menos de 70% en otros. Las brechas observadas en el acceso o el uso de Internet debido a la edad del usuario o su nivel de ingresos implican que prevalece un acceso desigual a la información y los servicios públicos, especialmente cruciales durante una pandemia. Según el informe, en un futuro donde el empleo, la educación, la atención de la salud e incluso las interacciones sociales podrían depender de las tecnologías digitales, de no garantizarse un acceso digital generalizado se corre el riesgo de acentuar la desigualdad y entorpecer los esfuerzos emprendidos por los países para salir fortalecidos de la pandemia.

De acuerdo con el informe, los gobiernos pueden reforzar la instalación de la banda ancha al promover la inversión privada y la competencia, fomentar el intercambio de infraestructura y establecer niveles mínimos de cobertura para las áreas rurales en las subastas de espectro. Con el fin de cubrir el crecimiento actual de la demanda de conectividad de red, en el documento se recomienda adoptar medidas como liberar temporalmente espectro adicional o aprobar transacciones comerciales que pongan en servicio el espectro no utilizado, mejorar la capacidad de interconexión entre redes y encontrar formas de alentar a los proveedores de banda ancha a instalar más fibra en las redes.

Descargue un resumen de 10 páginas: Digital Transformation in the Age of COVID-19

Para obtener mayor información, se invita a los periodistas a comunicarse con Catherine Bremer en la OECD Media Division (+33 1 45  24 8097, catherine.bremer@oecd.org).

Trabajando con más de 100 países, la OCDE es un foro de política global que promueve políticas para mejorar el bienestar económico y social de los habitantes de todo el mundo.

 

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