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El comercio internacional y el empleo

 

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Fichas de información sobre el comercio internacional

¿El comercio internacional acaba con los empleos o los genera?

Cada vez preocupa más que el comercio internacional contribuya a la pérdida de empleos y a que haya sueldos más bajos en los países de la OCDE, de manera que los principales beneficiarios sean las economías emergentes importantes como China e India.

Datos de la década pasada, antes de la actual recesión mundial, sugieren que…

…las economías abiertas, a diferencia de las protegidas, logran niveles más altos de crecimiento económico: ha habido una importante alza  en el comercio en relación con el PIB en la última década; generalmente acompañada de una mayor prosperidad y de empleo en los países que se han liberalizado.

…la apertura comercial ha contribuido a la creación neta de empleos: hasta el 2007 el empleo había aumentado en todos los países de la OCDE salvo en la República Checa, Japón y Polonia; y la tasa de desempleo había disminuido en la OCDE en su conjunto y en  la mayoría de sus miembros: la tasa de desempleo promedio en la OCDE bajó de 7.2% en 1995 a 5.6% en 2007; durante el mismo periodo, el comercio de bienes y servicios como porcentaje del PIB subió de 19% a 28%.

…la estabilidad laboral total ha cambiado muy poco: a lo largo de ese mismo periodo, la proporción de trabajadores con menos de un año de ocupación laboral y de ocupación promedio —dos indicadores de la rotación y de la estabilidad laboral que suelen usarse— no ha cambiado mucho.

En resumen, al estudiar la década hasta el año 2007, no hay pruebas de que la apertura comercial genere pérdida de empleos en conjunto; y en el largo plazo, el comercio y la liberalización de las inversiones han aumentado los salarios reales promedio en los países de la OCDE. Por ejemplo, un estudio del comercio internacional entre 63 países reveló que un alza de un punto porcentual en la relación comercio y PIB (por ejemplo, un incremento en el porcentaje del comercio internacional en el PIB del 10% al 11%) puede aumentar el ingreso per cápita entre 0.5% y 2%.

Los trabajadores, como consumidores, también se benefician de manera considerable de los mercados abiertos mediante precios más bajos y una amplia gama de productos y servicios.

La historia atrás de los titulares…


Los mercados laborales normalmente experimentan “rotación” con la destrucción y creación de empleos que se dan en forma simultánea. Modificar los patrones del comercio internacional es sólo uno de los muchos propulsores de esta circulación continua de trabajadores de empresas en decadencia a otras en expansión. Aunque esto genera inquietudes legítimas en cuanto a ajustes laborales, las consecuencias totales en el empleo tienden a ser limitadas.

Por ejemplo, en Estados Unidos se han creado muchos más empleos anuales de los que se han perdido por deslocalización en los últimos años. Si bien esto a veces es considerado polémico, la subcontratación también se ha relacionado con beneficios salariales a través de su contribución al aumento de la productividad. En Alemania la subcontratación se relacionó con mayores salarios reales para trabajadores especializados hasta en 3.3% entre los años 1991 y 2000.


Aún en el contexto de la crisis económica, no se puede culpar a la liberalización comercial por la extensa pérdida de empleos. Cierto, los mercados internacionales de bienes y servicios sumamente integrados quizá hayan servido de canal para que se propagara la sacudida cíclica; pero la recesión mundial se debió a los desequilibrios macroeconómicos y al mal funcionamiento del sector financiero, no a los mercados abiertos. Y cuando llegue el periodo de recuperación, los mercados seguirán abiertos para ayudar a los países a aprovechar al máximo las nuevas oportunidades.

Una vez que la recesión actual llegue a su fin, la mano de obra especializada, el capital humano y el físico, factores que sin excepción son relativamente abundantes en la región  OCDE, tendrán de nuevo una gran demanda y podrán beneficiarse de la apertura del mercado. El ajuste consiguiente puede generar beneficios en toda la economía; en algunos casos, hasta en sectores donde el empleo se contrae. En ningún lugar se ilustra mejor que en los sectores textil y de la confección en los países miembros de la OCDE, ya que los productores han trasladado su actividad a segmentos de mercado que requieren tecnología, diseño y comercialización más modernas; por ende, la productividad ha aumentado al igual que los salarios.

Sin embargo, al mismo tiempo se ha ampliado la desigualdad en los ingresos en las economías de la OCDE. Los factores no comerciales explican mucho de esto, en especial el cambio tecnológico que ha aumentado la demanda de trabajadores calificados en comparación con los no calificados. Pero el comercio internacional también juega un papel importante en este fenómeno. La mayor apertura ha dado como resultado una mayor especialización de países de la OCDE con abundante capital en actividades que requieren altos niveles del mismo; y en las economías donde abunda la mano de obra, en actividades que emplean altos niveles de mano de obra. Esto ocasiona que el comercio internacional afecte negativamente a esa parte de la fuerza laboral de la región OCDE vulnerable a las mayores importaciones de socios comerciales con mano de obra abundante.

Eso no significa que la política comercial deba usarse para resolver los problemas de distribución del ingreso. La respuesta es más bien permitir los cambios estructurales que se derivan del progreso tecnológico y de la especialización internacional; que a su vez contribuyen a ingresos más altos,  mientras se garantice la distribución de los beneficios, mediante una educación eficaz, políticas del mercado laboral, políticas de impuestos y medidas de protección social.

Las políticas del mercado laboral pueden ayudar a reducir los costos de ajuste al crear un entorno en que la creación de empleos sea sólida, la capacitación sea fácilmente adquirida para actualizar los conocimientos, y existan mecanismos para dirigir a los trabajadores a esos empleos en los que serán más productivos. Quizá también sean necesarios programas de asistencia directa bien diseñados y dirigidos para ayudar a los trabajadores desplazados por el comercio. En la práctica, eso quizá signifique asegurar un mejor equilibrio entre el apoyo al ingreso para quienes pierden su empleo, ayuda especializada en la búsqueda de  trabajo, capacitación, e incentivos adecuados para volverse a emplear.

 

En conclusión...

El proceso de globalización está en curso, impulsado por una combinación de cambios en la tecnología, las reformas del mercado y la liberalización comercial. China e India, las más grandes de las economías emergentes, representan 38% de la población del planeta, pero sólo el 6% de la producción mundial. El porcentaje de participación de China en las importaciones y exportaciones totales de los países de la OCDE sigue siendo menor al 10%. India ocupa el lugar número 11 entre los exportadores de servicios, con un porcentaje del mercado mundial de 2.3%, comparado con el de Estados Unidos, como el exportador de servicios más grande, de 15%. El surgimiento de esas economías no es una amenaza; es deseable, ya que es inevitable, y ha de ser bien recibido.

La integración económica internacional ayudará a reducir las desigualdades mundiales. Cerrar mercados y “proteger” a trabajadores y sectores nacionales aumentará los costos, contribuirá a reducir  la demanda  y reprimirá la creación de empleos y un crecimiento económico viable.

Los mercados abiertos al comercio internacional y la inversión son políticas en favor del crecimiento que ofrecen beneficios considerables a todas las economías; pero deben acompañarse de una mejor educación, de políticas de mercado laboral, de políticas de ajustes estructurales  y de políticas sociales.

Vean tambien:

 

 El comercio internacional y el medio ambiente

 El comercio internacional y el desarrollo

 El comercio internacional, la innovación y el crecimiento

 Por qué los mercados abiertos son importantes… y por qué el proteccionismo no es la respuesta

 

 

 

 

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