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Presentación del estudio de política rural de España

 

Discurso de Angel Gurría, Secretario General de la OCDE, al Ministerio del Medio Ambiente, Medio Rural y Marino


Madrid, 16 de Febrero de 2009

Señora Ministra, Señor Secretario de Estado, Señoras y Señores:


Es un placer estar con ustedes con motivo de la presentación del estudio de la política rural de España. En estos tiempos tan difíciles en que la crisis financiera y la contracción global están virtualmente paralizando nuestras economías, los países no deben perder de vista sus desafíos estructurales.


La importancia del mundo rural parece haberse desvanecido detrás de la cortina de incertidumbre que ha levantado esta durísima crisis. Sin embargo, la relevancia del mundo rural sigue estando ahí. Y su enorme potencial económico abre una oportunidad excepcional para volver a echar a andar nuestras economías.


Convertir al medio rural en un motor de crecimiento es hoy más importante que nunca.


El Estudio de la política rural de España forma parte de una nueva generación de estudios OCDE. Tras la presentación en 2006 de nuestro informe “El Nuevo Paradigma Rural”, en el que convocamos a reinventar la política rural bajo el lema “rural no es sinónimo de agricultura, rural no es sinónimo de declive”, nos hemos dedicado a analizar más a fondo la transformación del entorno y las políticas rurales a través de estudios nacionales, como el que hoy presentamos para España.


Me da gusto informar que este primer estudio de la política rural de España refleja importantes avances. Los resultados de esta evaluación son francamente positivos.


En un momento de incertidumbre económica y creciente desempleo, es doblemente importante analizar y reconocer lo qué se ha hecho bien, pues son estos avances los que permitirán un retorno más rápido a un crecimiento sustentable de largo plazo.


El Estudio de la Política Rural de España destaca por dos razones principales:


1. Primero porque en España se pueden apreciar de forma patente los nuevos roles que juegan las zonas rurales en el contexto económico del país.


2. Y segundo, porque en pocos países hemos encontrado esta capacidad de “reinventar” la política rural como ha sucedido en España durante los últimos dos años.


La transformación de las zonas rurales en España es evidente. Como en todos los países de la OCDE, ha venido acompañada de una reducción del empleo en el sector primario, que ha pasado del 20% del empleo total en 1975 a menos del 5% en 2008 y de una reducción importante de este sector en el PIB, del 5% en 1980 al 3% en la actualidad.


Sin embargo, es de destacar que la productividad en este sector ha crecido desde la segunda mitad de los años 90 por encima de la media Europea y que España es el tercer país con mayor crecimiento de la producción agrícola de la OCDE.


También es de destacar que en el contexto internacional adverso en que nos encontramos, la industria agroalimentaria Española ha mostrado mayor fortaleza que otras industrias en la propia España y más fortaleza que este mismo sector en otros países.


España demuestra que “Rural no es sinónimo de agricultura” y que “Rural no es sinónimo de declive”. En la última década, los sectores industrial y de servicios en áreas rurales han crecido 30% y 21%, respectivamente.


El estudio proporciona evidencia de cómo las regiones rurales más diversificadas, han sido las que han tenido mayor PIB per cápita, mayor crecimiento poblacional ─ que es un indicador claro de éxito en las áreas rurales ─, mayor crecimiento en empleo y menor desempleo.


El estudio ha podido constatar cómo las áreas rurales, explotando adecuadamente sus propios activos, pueden contribuir a la economía nacional y a la solución de problemas globales. Así, se han venido desarrollando nuevas economías locales en zonas peri-urbanas, con una importante creación de empleos.


El turismo rural ha crecido a una tasa promedio anual del 20% de 2001 a 2007, creando cerca de 15,000 nuevos empleos y duplicando su capacidad de alojamiento. España es un ejemplo para la comunidad internacional en esta materia, como lo es también en el desarrollo de energías renovables, que crecientemente forman parte de la economía rural.


Desde luego, el estudio también hace referencia a importantes retos que enfrentan las zonas rurales. Algunos de estos desafíos son, por ejemplo, el despoblamiento de algunas zonas, el envejecimiento y la masculinización de la población rural, la integración de la población inmigrante, la provisión de servicios públicos en áreas remotas, el uso sustentable del agua y los recursos naturales y la desertificación.


¿Cómo atender esta gama tan plural de retos y oportunidades rurales? ¿Cómo abordarlos de una forma coherente y eficiente desde las distintas administraciones públicas?


La respuesta del Gobierno de España a estas preguntas también ha sido ejemplar.

Hace dos años, cuando España propuso llevar a cabo este estudio, los tres principales grupos de actores que actúan en el ámbito rural ─ que podemos llamar “los agraristas”, “los ruralistas” y los “medioambientalistas” ─ jalaban cada cual “para su propia carreta”, como decimos en México. A lo largo de estos meses, al tiempo que se llevaba a cabo el estudio, España tomó la decisión de ponerlos bajo un mismo techo con la creación del Ministerio del Medio Ambiente y Medio Rural y Marino. Esto le ha dado consistencia a la política rural española.


España ha tenido la capacidad de “reinventar” el diseño institucional con el que aborda los temas rurales, con la aprobación en Diciembre de 2007 de la Ley para el Desarrollo Sostenible del Medio Rural. Esta Ley ha permitido la creación de la Comisión Interministerial y el Consejo para el Desarrollo Sostenible del Medio Rural, así como la planeación y elaboración, aún en curso, del Primer Programa para el Desarrollo Sostenible del Medio Rural.


Con estos cambios, España responde a una necesidad que resultaba evidente, no sólo de tener una política rural que vaya más allá de la agricultura, sino también más allá de las políticas de desarrollo rural de la Unión Europea. Sabemos que España ha sacado extraordinario provecho de estas políticas, pero también es cierto que resultaban insuficientes para abarcar la complejidad de retos y oportunidades de la España rural de hoy.


Es importante notar, como lo hace el estudio, que fueron algunas de las comunidades autónomas las que comenzaron, hace algunos años, estos cambios institucionales hacia una política rural “amplia” como la que ahora se busca implementar a nivel nacional.

Como se imaginarán, realizar un estudio de la política rural en este entorno cambiante representó todo un reto, pero también brindó la oportunidad única de analizar y discutir con oportunidad las implicaciones de los cambios propuestos y hacer algunas recomendaciones relevantes.


En este sentido,  nos congratulamos que el estudio haya resultado útil y agradecemos de manera especial, la seriedad con la que el Ministerio ha tomado las recomendaciones de la OCDE.


Señoras y señores:
Nos encontramos en una coyuntura sumamente compleja, experimentado los efectos de la primera gran crisis de la globalización. Este entorno desfavorable, tendrá desde luego impactos negativos en las economías rurales. Sin embargo, paradójicamente, ante la necesidad imperante de encontrar nuevos motores de crecimiento económico y de creación de empleo, las zonas rurales pueden jugar un papel fundamental, como lo han demostrado aquí en España.


Ante la fuerte caída de sectores clave como el automotriz, la construcción, el sector inmobiliario o el turismo, la capacidad de los gobiernos de coordinar sus políticas sectoriales de forma coherente en el ámbito rural, será desde luego una fortaleza.


En la OCDE tenemos la certeza de que el fortalecimiento de la política rural de España provee un instrumento de gran utilidad que ayudará a este país a salir más rápido de la crisis y a crear los empleos dignos que los españoles y sus inmigrantes tanto merecen.


Muchas gracias.

 

 

 

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