Foro Global sobre Transparencia e Intercambio de Información, palabras de Ángel Gurría

 

Palabras de Ángel Gurría, Secretario General de la OCDE, Foro Global sobre Transparencia e Intercambio de Información


1 y 2 de septiembre 2009, México D.F., México


Señoras y señores, distinguidos ministros:


Les agradecezco su presencia en México D.F, y agradezco tambien al gobierno mexicano por ser el  anfitrión de este Foro Global.


Lo que ha sucedido en el ámbito de los impuestos a lo largo de los últimos diez meses es ni más ni menos que una revolución. Una revolucion del mismo calibre o más que cuando se tomaron las decisiones politicas para extender el IVA desde Francia y Brasil hacia el resto del mundo. Las valientes decisiones que sus paises han tomado, junto con el liderazgo político del G20 y el arsenal analitico y de trabajo que la OCDE ha acumulado por más de una decada, han resultado en importantes avances hacia una mayor transparencia e intercambio de información en materia de impuestos. Esto ha cambiado al mundo fiscal. No hay duda que la combinación de la audaz cooperación internacional y la firme voluntad política generan resultados de muy grande alcance.


Durante décadas, algunos contribuyentes han escondido ingresos y activos cuantiosos de las autoridades tributarias, abusando del secreto bancario u otros impedimentos al intercambio de información. Esto se acabo. La cooperación entre autoridades tributarias se esta convirtiendo  en la regla y no en la excepción. El margen de tolerancia para la evasión fiscal se ha reducido a cero. Esto no podía ser de otra manera.  En el contexto de la crisis economica y financiera, los gobiernos requieren de mayores ingresos tributarios y los ciudadanos necesitan la seguridad de que la carga fiscal está distribuida de manera justa. 


Esto nos ha permitido lograr, en tan solo unos meses, avances que no se habian logrado en anos. Hoy, todos ustedes se han comprometido a adoptar los estandares desarrollados originalmente por la OCDE -y ahora mundialmente aceptados- y  muchas jurisdicciones estan concluyendo acuerdos para intercambiar información de conformidad con dichos estándares. Resulta interesante que aquellos que se comprometieron recientemente están logrando un avance acelerado, mientras que las jurisdicciones que asumieron el compromiso hace algún tiempo aún necesitan culminar el proceso.


Este es su logro. Ahora que todos hemos llegado a un acuerdo sobre los principios, debemos estudiar la mejor manera para profundizar el trabajo del Foro Global.


El Foro Global es parte del esfuerzo que la OCDE ha encabezado durante más de una década. Así, creó el Foro Global para asegurar que tanto los países de la OCDE como los no miembros interesados tengan un lugar en la mesa. Este enfoque demostró su eficacia, dado el creciente número de jurisdicciones que participa en nuestro trabajo. En 2009, el Foro Global evaluó a 87 jurisdicciones, como se refleja en la Evaluación Anual que se dará a conocer al público el día de mañana. Los nuevos estándares de transparencia e intercambio de información están ya definidos claramente y son de aceptación casi  universal. Todas las jurisdicciones que participan en el Foro Global ya aceptan estos estándares.

Cuando se realizó la Cumbre del G20 el 2 de abril en Londres, presenté un Informe del progreso alcanzado con base en la evaluación en curso del Foro Global. Desde entonces, este Informe se ha actualizado diariamente para reflejar el avance logrado. Sus resultados pueden ser consultados en Internet y constatar que un número creciente de jurisdicciones ya está implementando nuestros estándares de forma sustancial. Esta actividad debe extenderse a todas las jurisdicciones. Ahora el reto será la implementación eficaz.

 

Asi, a  lo largo de una decada, el Foro Global ha logrado grandes avances: ha ofrecido  una plataforma abierta e internacional para fomentar el intercambio de información; ha establecido estándares que hoy son de internacionalmente aceptados; ha recabado datos sobre la implementación de estas normas en más de 80 jurisdicciones,  y ha publicado esta información en reportes anuales desde 2006. Es este intenso trabajo técnico el que estableció la base del progreso sin precedentes hacia una mayor transparencia que hemos constatado a lo largo de los últimos diez meses:

  • Los 87 países evaluados por el Foro Global ya han asumido los estándares y aceptado implementarlos.
  • Todos los países de la OCDE aceptan ya los estándares tal y como se reflejan en las Convenios Tributarios Modelo de la OCDE y la ONU. Bélgica y Luxemburgo han firmado. Austria aprobo la reforma constitucional que le permitira avanzar rapidamente en la firma de los 10 acuerdos que ya ha inicializado (dos de ellos ya han sido firmados). Suiza inicializado más de 12 acuerdos que cumplen con los estándares. De hecho, Suiza ha concretado ya su sexto acuerdo firmado.
  • Ya no hay país alguno en la  lista de jurisdicciones no cooperativas de la OCDE.
  • Centros financieros de importancia como Singapur y Hong Kong, China, han presentado legislación para implementar el estándar tributario acordado a nivel internacional y comenzaron el proceso de actualizacion de su red de tratados. Macao, China, aprobó esta legislación hace tan solo dos semanas.
  • Aquí, en América Latina también hemos observado un progreso considerable con Chile, Costa Rica, Guatemala y Uruguay, todos tomando acciones que harán posible implementar los estándares.  Sin embargo, en algunos países de la región el progreso ha sido demasiado lento.
  • Poco más de cien convenios de intercambio de información tributaria (TIEAs por sus siglas en inglés) se han firmado ya y docenas más se encuentran en curso de negociación con países del Caribe, Europa y las islas del Pacífico. Reconocemos las limitaciones de recursos que enfrentan los países pequeños al negociar estos convenios y por ello estamo desarrollando alternativas, tales como las negociaciones internacionales, para superar estas limitaciones.
  • Manana publicaremos una nueva actualizacion de la OECD en donde informaremos sobre el progreso alcanzado en las proximas 24 horas.


Estos son grandes logros. Sin embargo, el trabajo del Foro Global está lejos de haber concluido. A la aceptación casi universal de las normas debe seguir una implementación y operación eficaz. Como mencioné ya, aún existen algunos países que, a pesar de haberse comprometido tiempo atrás, aún no han dado resultados. El tiempo se agota.


Lo que se les ha pedido para los dos próximos días es darle al Foro Global las herramientas y el mandato que requiere para poner en marcha la siguiente fase de su trabajo. Necesitamos aprovechar plenamente el nuevo contexto para fortalecer el trabajo del Foro e introducir los cambios necesarios que reflejen el nuevo entorno actual.  Esto implicará la revisión y adaptación de su membrecía asi como su operatividad y los trabajos de seguimiento. Tendrán que escucharse nuevas voces y  tendrán que diseñarse nuevos métodos. En estos dos días, tendremos que sentar las bases de un Foro Global más consolidado, lo que nos implica considerar:

  • El establecimiento de un mecanismo sólido de revision entre pares o “peer review”;
  • La ampliacion del número de países participantes, incluyendo a los países en desarrollo;
  • El establecimiento de nuevas estructuras de gobernanza; y
  • nuevos métodos de trabajo.


El sólo hecho de que estos temas estén sobre la mesa demuestra un claro compromiso para avanzar en una agenda de cambio difícil, pero necesaria.


Les puedo asegurar que este Foro Global fortalecido continuará teniendo a su disposición la experiencia de políticas y la experiencia práctica de la OCDE a lo largo de más de 50 años, desarrollada al interior del Comité de Asuntos Fiscales y en los programas de asociación con muchos países en desarrollo.


Nuestro objetivo debe ser fijar la dirección de nuestro trabajo para los próximos tres años y en crear un marco en el que este trabajo se pueda realizar con éxito. La tarea por hacer es compleja, pero estoy seguro que podremos enfrentar el reto, pues ya lo hemos hecho antes. El trabajo del Subgrupo sobre temas de Igualdad de Condiciones, el Grupo Ad-Hoc de Trabajo Conjunto sobre Cuentas y el Grupo de Trabajo sobre Intercambio de Información han establecido un legado de confianza y trabajo de equipo.


Quisiera agradecer a los países que participaron en estos grupos y, en especial, al Gobernador Scanlan de Samoa y al señor Tanaka de Japón, quienes han encabezado el trabajo del Subgrupo sobre Temas de Igualdad de Condiciones desde la última reunión en Melbourne.


El futuro del Foro Global depende de nosotros. Estoy seguro que seremos capaces de enfrentar estos nuevos retos con el mismo espíritu de visión, ambición, confianza y cooperación que han caracterizado nuestros esfuerzos por combatir esta cara de la corrupcion internacional y por crear un mundo más transparente y justo.


Muchas gracias.

 

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