Salle de presse

L'OCDE préconise une coopération internationale dans le domaine de l'évaluation de la sécurité en biotechnologie

 

03/12/2001 - Si les organismes vivants modifiés contribuent à améliorer l'innocuité et la sécurité des denrées alimentaires produites dans le monde, il n'en demeure pas moins qu'il est indispensable de continuer à étudier scientifiquement leurs effets sur l'environnement ; tel est le point de vue unanimement partagé par les participants à la conférence internationale organisée conjointement par l'OCDE et le gouvernement des Etats-Unis : Les organismes vivants modifiés et l'environnement. Les quelque 250 scientifiques réunis à cette occasion, qui représentaient tout un éventail d'acteurs appartenant à 45 pays Membres et non membres de l'OCDE, ont exhorté à multiplier les échanges entre science et société, et mis l'accent sur l'importance de répondre aux besoins de la population de leurs pays tout en protégeant l'environnement.

Les débats consacrés à l'accumulation des connaissances, à l'échelle mondiale, sur les incidences de la culture de plantes transgéniques à des fins commerciales, ont conduit à mettre en évidence des domaines de convergence et des zones d'ombre à explorer plus avant.

Selon Rita Colwell, directrice de la National Science Foundation des Etats-Unis, c'est en fournissant une compréhension plus fine des relations entre agriculture, écosystèmes et OGM que la science nous permettra de prendre la mesure des possibilités offertes par la technologie tout en prévoyant et prévenant les risques. Le Secrétaire général de l'OCDE, Donald Johnston, a proposé aux participants de relever un défi, à savoir identifier et combler les lacunes qui subsistent dans nos connaissances scientifiques, afin de trouver un juste équilibre entre les perspectives ouvertes et les considérations de sécurité. L'introduction de technologies nouvelles, a-t-il souligné, passe impérativement par un dialogue avec le public.

L'analyse de l'évolution actuelle des cultures transgéniques commercialisées a fait apparaître que le secteur agricole de nombreux pays se rallie progressivement aux biotechnologies, mais qu'il faut renforcer les travaux de recherche destinés à déterminer la réaction à long terme des écosystèmes à cette mutation. Par ailleurs, les progrès de la génomique et de l'informatique pourraient permettre d'élargir les frontières de la production agricole et d'améliorer l'évaluation de la sécurité environnementale.

Même si les disparités agro-écologiques et socio-économiques existant entre pays de l'OCDE ainsi qu'entre pays Membres et non membres se révèlent au fil des évaluations de la sécurité au cas par cas, il n'en est pas moins vrai que la structure de l'évaluation des risques telle qu'elle est pratiquée dans ces pays et les aspects que celle-ci prend en compte présentent un certain nombre de points communs. Après avoir constaté les similitudes d'approche et la diversité culturelle et environnementale, il s'agit désormais de chercher ensemble à accroître la coopération internationale dans le domaine de l'évaluation de la sécurité, afin que les systèmes réglementaires nationaux puissent tirer pleinement parti des expériences acquises ailleurs. Il est en outre essentiel de poursuivre la coopération internationale engagée en vue de mettre en place des capacités permettant une gestion de la biosécurité fondée à la fois sur des données scientifiques et sur des données empiriques. A cet égard, il conviendrait de mettre en oeuvre des méthodes de développement institutionnel obéissant à un souci de rationalité économique.

Le programme de la conférence, la liste des participants, les présentations et les synthèses établies par les rapporteurs peuvent être consultés sur le site web de l'OCDE à l'adresse : http://www.oecd.org/ehs/raleigh.

Pour des informations complémentaires sur cette conférence ainsi que sur les travaux de l'OCDE dans le domaine des biotechnologies, les journalistes sont invités à contacter Helen Fisher, Division des relations avec les médias de l'OCDE (tél : [33] 1 45 24 80 97).

 

 

 

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