Hommage à John F. Kennedy

 

JFK-OECD-History

Avec Thorkil Kristensen, le premier Secrétaire général de l’OCDE, 1963 © JFK Library

Il y a 50 ans, le 22 novembre 1963, le Président des États-Unis John F. Kennedy était assassiné à Dallas, Texas. L’onde de choc de cette tragédie se propagea à travers le monde et persiste encore aujourd’hui. L’émotion provoquée par sa mort fut aussi vivement ressentie dans les couloirs de l’OCDE, organisation internationale dont le Président Kennedy avait personnellement et fermement soutenu la création en septembre 1961.

 

Le Président avait fièrement évoqué le projet de créer l’OCDE dans son premier discours sur l’état de l’Union, le 30 janvier 1961, et avait exposé sa vision pour l’Organisation dans son discours de ratification deux mois plus tard.

 

Dans ce discours prononcé le 23 mars, le Président Kennedy eut ces mots :

 

Au nom des États-Unis, j’ai ratifié la convention portant création de l’Organisation de coopération et de développement économiques. Je l’ai fait avec beaucoup de satisfaction, et avec l’espoir qu'elle devienne l’une des principales institutions qui nous permettent de servir l’objectif ambitieux de renforcer la Communauté atlantique. Comme je l’ai dit dans mon discours d’investiture, "unis, il n’y a guère d’actions qui nous soient impossibles. Divisés, il n’y a guère d’actions que nous puissions entreprendre, car nous n’oserons pas affronter les grands défis en ordre dispersé".

 

En donnant son avis et son accord sur cette loi de ratification, le Sénat des États-Unis a confirmé l’intention de notre pays d’entrer dans une ère nouvelle de coopération avec nos partenaires de l’Atlantique. Nous sommes confrontés à un large éventail de problèmes économiques communs.

 

Et l’OCDE devrait faire la preuve de son utilité comme cadre de rencontre où les États membres peuvent réfléchir et agir ensemble sur un certain nombre de questions vitales.

 

Le premier Secrétaire général de l’OCDE, Thorkil Kristensen, qui devait rencontrer pour la dernière fois le Président Kennedy en octobre 1963, un mois avant son assassinat, était pleinement conscient du rôle fondamental joué par ce dernier dans la création de l’OCDE.

 

« Un Chef d’État n’est, en général, pas appelé à jouer un rôle dans une organisation internationale, avait affirmé Thorkil Kristensen dans sa nécrologie publiée dans L’Observateur de l’OCDE. Cependant, il est certain que le Président John F. Kennedy a communiqué beaucoup de son dynamisme à l’OCDE au moment où celle-ci établissait son plan d'action. »

 

Kennedy comprenait « l’interdépendance des continents », soulignait Kristensen, ce lui donnait une vision véritablement mondiale de l’organisation. Ainsi, il tenait particulièrement, depuis le début, à ce que le Japon devienne un pays membre. Il ne vit malheuresement pas ce projet se matérialiser, le Japon ayant rejoint l’organisation en 1964. De même, la vision de Kennedy n’était pas limitée au monde développé. Il voyait au contraire l’organisation comme une plateforme de savoir et d’expérience destinée à rayonner et à « aider les pays peu développés dans leur quête de croissance […] ». Cette vision inspira au Président Kennedy de proposer la création du Centre de développement de l’OCDE en mai 1961.

 

Le Président Kennedy, « Jack », comme l’appelaient aussi les Américains, était un homme d’une énergie et d’une intelligence remarquables, et son sens du leadership et son charisme lui valut l’admiration et le respect des gens de tous milieux sociaux, partout dans le monde. Il symbolisait un nouvel optimisme porteur d’espoir et d’unité, et contribua à ouvrir un nouveau chapitre de l’Histoire qui caractérise encore le monde actuel. Éteint il y a tout juste 50 ans, John F. Kennedy reste une icône de notre époque. L’OCDE est l’un des hommages vivants rendus à son héritage.

 

S’il était encore en vie, John F. Kennedy aurait 96 ans. Les dernières lignes écrites par le Secrétaire général Thorkil Kristensen sonnent toujours juste : « Il nous est difficile de réaliser qu’il n'est plus. »

 

 

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