Un bon travail ?

 

Depuis plusieurs siècles, l’entrée dans le monde du travail constitue un rite initiatique. Mais à quoi ressemble la vie active au 21e siècle ? Et quelles sont les conséquences économiques et sociales d’un monde où, pour des millions de personnes, le passage à la vie adulte est synonyme de chômage et de sombres perspectives en matière d’emploi ?

 

S’il ne fait pas tourner le monde, le travail demeure un aspect essentiel de notre vie quotidienne et un élément indispensable au bon fonctionnement de l’économie et de la société dans son ensemble. La lutte contre le chômage est l’un des axes majeurs des stratégies mises en place par les pouvoirs publics pour tenter de résorber le niveau élevé de la dette et de renouer avec une prospérité économique durable.

La crise économique et financière a entraîné une forte poussée du chômage et, dans les pays de l’OCDE, on compte toujours 13 millions de chômeurs de plus qu’avant la crise. Certains craignent qu’en l’absence de rebond de la création d’emplois, le chômage ne demeure durablement élevé, ce qui se traduirait par un coût économique et social persistant au cours des années à venir. La situation des jeunes est particulièrement préoccupante à cet égard : 17.4 % des moins de 25 ans sont au chômage dans la zone OCDE, contre 7 % des adultes de plus de 25 ans.

Que peut-on faire pour les jeunes chômeurs et pour les millions d’autres demandeurs d’emploi alors que les pays doivent réduire leurs dépenses pour faire face à une dette publique élevée ? S’il n’existe pas de solution miracle, des politiques plus efficaces de lutte contre le chômage pourraient permettre de limiter les dégâts et contribuer à améliorer la qualité de vie.

Les pouvoirs publics doivent accorder la priorité aux mesures offrant un bon rapport coût-efficacité, comme des subventions à l’embauche bien pensées. Ainsi, le projet de loi du Président Barack Obama pour l’emploi américain (American Jobs Act) prévoit un allègement des charges sociales pour les employeurs qui recrutent.

 

Les ressources publiques, qui sont limitées, doivent cibler en priorité les catégories de population les plus vulnérables. Les aides au revenu destinées aux chômeurs doivent être maintenues, voire renforcées, lorsqu’il existe un risque réel que les chômeurs de longue durée tombent dans la pauvreté et l’exclusion. L’OCDE estime que ces aides doivent être associées à des programmes de retour à l’emploi, notamment axés sur la formation. Les chômeurs peuvent en effet mettre à profit leur temps disponible pour acquérir de nouvelles compétences répondant aux besoins actuels des entreprises.

Est-ce la solution ? Certains pays de l’OCDE, comme l’Australie, la Corée, le Japon et les Pays-Bas, sont parvenus à endiguer la montée du chômage et l’Allemagne a même réussi à réduire le niveau du chômage pendant la crise. Par ailleurs, la problématique du chômage des jeunes et de la protection des plus vulnérables figure parmi les principaux thèmes à l’ordre du jour de la réunion des ministres du Travail du G20, qui se tiendra en France les 26 et 27 septembre prochains.

Une chose est claire : à l’heure où les budgets sont plus serrés que jamais et où les moindres dépenses sont examinées à la loupe, notamment aux États-Unis, en Europe, au Japon ou au Royaume-Uni, il est capital d’investir dans des mesures efficaces en faveur de la main-d’œuvre.

« De toutes les facettes de la crise financière et économique, de la dette souveraine au secteur bancaire, le chômage élevé est la manifestation la plus visible du défi que pose le rétablissement d’une croissance durable. Il s’agit là du visage humain de la crise »

Angel Gurría, Secrétaire général de l’OCDE
Lancement des Perspectives de l'emploi 2011 (Lire le discours dans son intégralité)


Plus d'informations sur l'emploi :

Dernières statistiques sur l’emploi et informations sur les travaux de l’OCDE dans ce domaine : www.oecd.org/emploi

Des emplois pour les jeunes : www.oecd.org/emploi/jeunes

Le travail occupe-t-il une place importante dans votre vie ? Vérifiez ce qu'il en est www.oecdbetterlifeindex.org

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