Lutter contre les inégalités

 

Peut-être l’argent ne fait-il pas le bonheur, mais cet adage n’est vrai que si l’on dispose d’assez d’argent pour satisfaire ses besoins élémentaires : un toit, de la nourriture, des vêtements pour toute la famille et une éducation pour les enfants. Que se passe-t-il lorsque cet équilibre fondamental se rompt et que des millions d’individus n’ont aucun espoir d’améliorer leur sort ?


“Il y a toujours des inégalités dans la vie…. La vie est injuste” disait John F. Kennedy il y a déjà 50 ans. Pourtant, avec la crise actuelle, la question de savoir quelle quantité d’inégalité est bonne pour nos économies et nos sociétés est revenue sur le devant de la scène.

La planète compte 200 millions de chômeurs, le chômage des jeunes atteint des sommets dans certains pays et les gouvernements restreignent la dépense publique. Il est dès lors naturel que les individus en viennent à se demander s’ils sont en mesure d’améliorer leur existence.

La cohésion sociale de nos sociétés démocratiques part du principe que certains automatismes régulateurs empêchent un creusement de l’écart entre riches et pauvres tel que l’on puisse s’interroger sur le fondement même d’un système qui abandonne de larges pans de la population à la pauvreté.

Sans une classe moyenne dynamique qui gagne assez pour acquitter l’impôt, prendre soin de sa famille et épargner pour la retraite, les États verront leurs coffres se vider et l’économie vaciller.

Résultat surprenant de la croissance économique durable de la décennie qui a précédé la crise actuelle, le surcroît de croissance n’a pas profité à tous : par rapport aux bas revenus et aux revenus intermédiaires, les riches sont devenus plus riches.

Mais la hausse des inégalités pénalise tout le monde, comme l’indiquent Richard Wilkinson et Kate Pickett dans leur ouvrage The Spirit Level : plus l’écart entre les riches et les pauvres est faible dans une société, meilleure est la position de chacun en termes, par exemple, de santé.

Et les possibilités qu’ont les individus d’améliorer leur sort sont plus réduites lorsque les inégalités de revenus sont plus grandes, tandis que les enfants sont davantage susceptibles, dans des sociétés plus égalitaires, de s’élever socialement plus haut que leurs parents.

Il semble aussi que la forte croissance enregistrée ces dernières années dans les pays émergents et en développement ayant connu une hausse du niveau de vie n’ait pas nécessairement rendu les peuples plus heureux, à cause au moins en partie de l’accroissement des inégalités et du fort chômage des jeunes.

L’ascension sociale, c’est-à-dire la perspective de jouir d’une existence plus confortable que ses parents, est un élément important de la motivation des jeunes pour s’instruire et travailler dur. Mais lorsque le chômage élevé de cette catégorie de la population restreint les chances de trouver un emploi et que le creusement des inégalités bride les possibilités d’ascension sociale, le risque existe que désillusions et colère s’emparent de la jeunesse.

 

Interview with Sharon Kelly in Dublin at OECD LEED conference in October, talking about marginalised young people, risks of falling into poverty or out of middle class.

« La cohésion sociale – qui est le ciment de la société – est menacée partout dans le monde… Les gouvernements disposent d’une marge certaine pour satisfaire la demande croissante de cohésion sociale dans les pays en développement et les économies des marchés émergents ».

D’une classe moyenne en rapide expansion émane une demande grandissante de cohésion sociale. Ses attentes croissantes, son désir et sa capacité de citoyenneté effective, sa volonté d’un meilleur niveau de vie incitent au changement. Aujourd’hui, près de la moitié de la classe moyenne de la planète (soit un milliard d’individus) vit dans une économie émergente à croissance rapide. Ce nombre devrait presque quadrupler, pour atteindre 3.9 milliards de personnes à l’horizon 2030.

Comment les gouvernements peuvent-ils s’attaquer aux inégalités ? Dans les pays à croissance forte, ils pourraient investir leurs ressources dans le développement social par le truchement de services de meilleure qualité en matière de santé, d’éducation et de protection sociale notamment. Ces progrès aident ensuite les citoyens à apprécier leurs relations avec l’État et les services publics, et rendent les politiques publiques plus efficaces.

La recette pourrait fonctionner pour le monde émergent et en développement, mais qu’en est-il des pays de l’OCDE ? Les inégalités continuent-elles de croître, et que peuvent faire les gouvernements à ce sujet ? Un nouveau rapport de l’OCDE intitulé "Toujours plus d'inégalité : Pourquoi les écarts de revenus se creusent" apporte quelques réponses à ces questions.

 

« La cohésion sociale – qui est le ciment de la société – est menacée partout dans le monde… Les gouvernements disposent d’une marge certaine pour satisfaire la demande croissante de cohésion sociale dans les pays en développement et les économies des marchés émergents »

 

Angel Gurría, Secrétaire général de l'OCDE,

Présentation des perspectives du développement mondial 2012

 

En savoir plus :



Artciles précédents:

Vaincre la crise : le rôle de l'OCDE et du G20

Une question de confiance

Un bon travail ?

C'est la rentrée

Pour une eau propre et salubre

Rendre la croissance plus verte

Prix alimentaires 

 

 

 

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