L’Observateur de l’OCDE a 50 ans !

 

Les Rolling Stones ne sont pas les seuls à fêter leurs 50 ans.

 

Ce mois de novembre 2012 marque aussi le cinquantenaire de L’Observateur de l’OCDE, le magazine phare de l’organisation. Créé par Thorkil Kristensen, premier secrétaire général de l’organisation, L’Observateur de l’OCDE a vu le jour à l’occasion de la 2e réunion ministérielle annuelle, les 27 et 28 novembre 1962. M. Kristensen nomma à la barre du navire un journaliste politique danois et ancien résistant, Anker Randsholt. Le lectorat ? Des responsables politiques trop occupés pour lire plus « qu’une très petite partie » des travaux déjà considérables et quelque peu techniques de l’OCDE.

 

Dans les décennies d’après-guerre, divulguer et diffuser l’information était un exercice délicat. Les milieux politiques s’étaient enfoncés un peu plus avant dans l’atmosphère de confidentialité, voire de paranoïa, caractéristique de la Guerre froide. Aujourd’hui, l’information est le nerf de la guerre et, comme le notait Kristensen dans son premier éditorial, en ordonnant la distribution de L’Observateur de l’OCDE à la réunion ministérielle de 1962, un pas était franchi pour « assurer une plus large diffusion [des renseignements de l’OCDE] ».

 

De fait, L’Observateur de l’OCDE devint l’une des principales vitrines des travaux de l’organisation. Il allait par la suite remplir d’autres fonctions : un podium pour concevoir et discuter des messages politiques, et pour clarifier des idées complexes ; une référence intellectuelle ; enfin, une archive riche et incontestable.

 

Feuilleter les anciens numéros du magazine nous embarque dans un véritable voyage au fil de l’histoire contemporaine. Depuis une nécrologie inspirée de John F. Kennedy, écrite par M. Kristensen en décembre 1963 jusqu’à la conquête de la lune en 1969, de la crise pétrolière du début des années 1970 à la crise économique actuelle, en passant par les privatisations des années 1980, la révolution de l’information et la mondialisation des années 1990 : L’Observateur de l’OCDE est un témoin de notre époque. 

 

 

 

Anker Randsholt ©OECD/Leo Jouan, 1966

Il offre une galerie de portraits de personnalités politiques au sommet de leur carrière, venus rencontrer leurs homologues pour d’intenses sessions de travail : Gro Harlem Brundtland, Alan Greenspan, Garret Fitzgerald et un sémillant Jacques Chirac, pour n’en nommer que quelques-uns.

 

De nombreux articles témoignent de l’actualité persistante d’un grand nombre de défis politiques, comme l’environnement, la fiscalité des bénéfices des entreprises ou encore le développement. Le tout premier article du tout premier numéro, en novembre 1962, s’interroge sur « Les facteurs de la croissance économique », et un article de juin 1970 affirme que le principal obstacle à l’efficacité des marchés financiers est le défaut d’information.

Nous aurions été bien inspirés de relire cet article avant la crise actuelle !

 

De même, les limites du PIB préoccupaient déjà les esprits. En juin 1973, près de 40 ans avant le lancement de l’Indicateur du vivre mieux de l’OCDE en 2011, on pouvait déjà lire un article annonçant le développement d’indicateurs de la « qualité de la vie ». Décidément, rien de nouveau sous le soleil…

 

Certains articles sont devenus de solides références, et des papiers tels que  « L’Occident et le reste du monde »  d’un Angus Maddison au souffle épique, paru dans le numéro du 40e anniversaire, « Impôts sur le revenu : ce que payent réellement les contribuables », de Flip de Cam et Chiara Bronchi, ou encore un article de 1968 sur les révoltes étudiantes, de George Papadopoulos, sont toujours demandés aujourd’hui. L’un des articles les plus lus porte sur le harcèlement à l’école. Écrit en 1999 par l’universitaire norvégien Dan Olweus, il reçoit encore des commentaires en ligne, écrits parfois encore, hélas, par des victimes de harcèlement.   

Selon le souhait de Thorkil Kristensen, les éditoriaux de nos secrétaires généraux successifs orientaient le débat, une habitude maintenue par l’actuel Secrétaire général Angel Gurría et ses vibrants appels à des politiques meilleures pour une vie meilleure.

 

Autre particularité de L’Observateur de l’OCDE, le regroupement  d’analyses et d’opinions très diverses sur les grands enjeux du moment, sous la plume des experts de l’organisation, mais aussi d’auteurs invités, dirigeants politiques et ministres, chefs d’entreprises et syndicats, représentants d’ONG, universitaires et journalistes. Ceci reflète tant la vertu fédératrice de l’OCDE qu’un engagement à nourrir un débat politique ouvert.

 

Dans un secteur où des titres tels que Newsweek ont dû migrer vers la Toile, et parfois vers la sortie, L’Observateur de l’OCDE s’est maintenu, en innovant constamment. Son édition en ligne, www.observateurocde.org, existe depuis 1999 et a été optimisée pour les smartphones depuis 2008. Et l’intégralité des numéros sera bientôt disponible en ligne, avec la numérisation des archives et leur mise en ligne sur toutes les plateformes prévues au début de la nouvelle année.

 

Thomas Jefferson disait qu’il ne faut pas juger les gens à leur âge, mais à leurs actes. Cela vaut pour les Rolling Stones comme pour L’Observateur de l’OCDE. Comme Mick Jagger, notre magazine est toujours aussi rock’n’roll.

 

Rory Clarke, Rédacteur-en-chef depuis 1999

 

Novembre 2012

 

 

Les articles cités sont disponibles en ligne, essentiellement sur www.observateurocde.org, sauf :

 

Papadopoulos, George (1968), « Le malaise étudiant : ses répercussions sur les systèmes d’enseignement, l’économie et la société en général », L’Observateur de l’OCDE, n° 37, décembre, disponible sur demande à observer@oecd.org

Le 30 novembre est également l’anniversaire de la disparition d’Anker Randsholt, premier rédacteur-en-chef de L’Observateur de l’OCDE, en 2004. Il avait 88 ans. Cet entretien figurait dans le numéro du 40e anniversaire du magazine, en 2002.

 

 

   

 

 

 

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