Economie

Les obstacles à la mobilité sociale diminuent l’égalité des chances et la croissance économique, selon une étude de l’OCDE

 

10/02/2010 - Il est plus facile de s’élever dans l’échelle sociale et de gagner plus que ses parents dans les pays nordiques, en Australie et au Canada qu’en France, en Italie, au Royaume-Uni et aux États-Unis, selon une nouvelle étude de l’OCDE. Cette étude, intitulée Mobilité sociale intergénérationnelle : une affaire de famille ? montre qu’une faible mobilité sociale peut être le signe d’un manque d’égalité des chances et peut freiner la productivité et la croissance économique.

Pour gravir les degrés de l’échelle sociale, plusieurs facteurs doivent être réunis : qualités individuelles, milieu familial et social, réseaux et comportement. Mais l’action publique, notamment la politique de l’éducation et, dans une certaine mesure, la politique fiscale, peuvent également aider les individus à obtenir de meilleurs revenus et un statut social plus élevé que leurs parents.

Dans tous les pays, le contexte familial et socio-économique d’origine constitue l’un des déterminants majeurs du niveau d’instruction et de revenus d’une personne, mais l’influence du niveau de formation atteint ou non par les parents sur les perspectives futures de leur enfant est particulièrement marquée dans les pays d’Europe méridionale et au Royaume-Uni.

L’étude montre que dans ces pays, les individus dont le père est diplômé du supérieur ont des revenus supérieurs d’au moins 20 % en moyenne par rapport à ceux dont le père a un niveau d’instruction secondaire du deuxième cycle, et de bien plus d’un tiers par rapport à ceux dont le père n’a pas fini ses études secondaires. Les enfants dont les parents ont un bon niveau de formation ont généralement eux-mêmes un niveau d’instruction élevé et ont moins de difficultés à trouver un emploi bien rémunéré. En revanche, tout se ligue contre les enfants qui ne bénéficient pas de ce cercle vertueux.

D’après cette étude, l’une des possibilités qui s’offre aux pouvoirs publics pour aider les enfants de milieux défavorisés à améliorer leurs perspectives d’avenir consiste à encourager une plus grande mixité sociale en classe. Il est également important d’offrir un enseignement de qualité aux très jeunes enfants car cela améliore leurs chances de réussite dans la suite de leur parcours scolaire.

Les faits montrent qu’une répartition des élèves par niveau faite de manière trop précoce  compromet la mobilité sociale. En repoussant l’orientation jusqu’à l’âge de 16 ans au lieu de 10 comme c'est le cas actuellement dans certains pays, on pourrait réduire de pas moins de deux tiers l’incidence du contexte socio-économique dans lequel s’inscrit l’établissement fréquenté sur les résultats scolaires des élèves.

L’étude fait également valoir que la mobilité sociale d’une génération à l’autre est généralement moindre dans les sociétés plus inégalitaires. Les politiques fiscales et de prestations de type redistributif, qui visent à apporter des aides financières ou un accès à l’éducation aux familles défavorisées, peuvent atténuer les handicaps associés à un milieu modeste ou peu instruit. Toutefois, les effets positifs que peuvent avoir les politiques redistributives sur la croissance, à travers une plus grande mobilité sociale, doivent être mis en balance avec d’autres effets négatifs bien connus sur la croissance résultant d’une utilisation réduite de la main-d’œuvre.

Mobilité sociale intergénérationnelle : une affaire de famille ? fera l’objet d’un chapitre dans le rapport Objectif croissance de l’OCDE qui paraîtra le 10 mars 2010. Objectif croissance est une publication annuelle qui étudie l’avancement des réformes structurelles entreprises par les pays en vue de favoriser le dynamisme économique sur le long terme.

L’édition à venir comporte d’autres sujets spécifiques, notamment les réformes menées dans les grands pays émergents et la  réglementation des marchés financiers. L’édition 2010 d’Objectif croissance évalue aussi les mesures prises face à la crise par les pays de l’OCDE dans le cadre de multiples politiques structurelles, et présente des recommandations précises pour soutenir la reprise actuelle et consolider les finances publiques, tout en protégeant la croissance à long terme.

Lire le chapitre: Mobilité sociale intergénérationnelle : une affaire de famille ?Télécharger l'annexe statistique 

Pour obtenir de plus amples informations sur cette étude, les journalistes sont invités à prendre contact avec Romain Duval, du Département des affaires économiques de l’OCDE (romain.duval@oecd.org) ou avec la Division des médias (tél. : +33 1 4524 9700 ; news.contact@oecd.org).

 

>> Pour tout autre renseignement à propos d’Objectif croissance, voir www.oecd.org/economie/objectifcroissance

 


 

 

 

 

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