Laurent Bossard - les Mots du Directeur

 

Toujours en mouvement

par Laurent Bossard, mai 2014

Il y a exactement trente ans, paraissait un petit livre aux éditions de l’OCDE intitulé « Le Club du Sahel : étude sur une autre coopération internationale ». Écrit par Anne de Lattre - fondatrice du Club - et Arthur Fell, cet opus tirait les premiers enseignements d’une expérience entamée en 1976. Il s’achevait par ces mots : « La coopération est une recherche pour faciliter l’établissement de nouvelles relations entre pays riches et pays pauvres. Une recherche doit être en constante évolution ».

Le Club s’inscrit encore aujourd’hui dans cette logique. Nous cherchons en permanence à nous adapter à la complexité croissante des enjeux ; aux évolutions rapides du contexte, ouest-africain et international.

Telle qu’elle se présente aujourd’hui, la problématique de la sécurité alimentaire est très éloignée de ce qu’elle était dans les années 80. L’insuffisance de revenus est désormais la cause majeure de la faim et de la malnutrition. Au cours des trois dernières décennies, la disponibilité alimentaire par habitant a augmenté de 30 %. Pourtant, 10 % de la population pâtit encore – à des degrés divers selon les années – d’une extrême vulnérabilité. Il faut à la fois continuer à se prémunir contre les crises d’origine naturelle, anticiper les dysfonctionnements du marché et agir contre la pauvreté. C’est pourquoi il est nécessaire de distinguer les actions qui relèvent de l’urgence de celles qui doivent apporter des réponses structurelles. Où situer la frontière ? Last but not least, tout ceci doit s’inscrire dans une démarche cohérente et s’appuyer sur un langage commun et des actions coordonnées. Voici résumés en quelques mots les « termes de référence » du Réseau de prévention des crises alimentaires (RPCA) dont on fêtera les trente ans en décembre 2014.


Laurent Bossard
D‌irecteur du Secrétariat, CSAO 

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Points de vue

Un nombre croissant de parties prenantes aux cultures professionnelles distinctes participe aux travaux du Réseau. Cette diversité d’acteurs fait face à des situations alimentaires et nutritionnelles pour lesquelles il est de plus en plus difficile d’évaluer la part relative des causes structurelles et de celles conjoncturelles, voire de distinguer les causes des effets. L’Alliance globale pour la résilience (AGIR) symbolise cette complexité. Elle représente une expérience de dialogue et de coordination unique et mérite de s’ancrer dans la durée.

Renforcer le Réseau est par conséquent un défi permanent auquel le Secrétariat du Club consacre beaucoup d’énergie. Des progrès notables ont été enregistrés et reconnus en la matière en 2013. Ils doivent être poursuivis en 2014 et dans les années à venir, en gardant toujours à l’esprit la nécessité d’adapter les outils et les démarches aux évolutions du contexte.

Depuis dix ans, la région a vu s’enraciner en son sein une nouvelle menace désormais chronique : celle de l’instabilité et des conflits liés aux trafics et aux terrorismes. Comme il le fut dans les années 70 et 80 face à la sécheresse, le Sahel est en première ligne même si les enjeux le dépassent très largement d’un point de vue géographique. Le Club s’est naturellement saisi du dossier. Les Membres ont demandé au Secrétariat de contribuer à la compréhension des enjeux. Après avoir publié un livre sur deux facettes des risques sécuritaires : « Conflits liés aux ressources et terrorismes » dans la collection des Cahiers de l’Afrique de l’Ouest, le Secrétariat se consacre en 2013-14 à la réalisation d’un « Atlas des espaces saharo-sahéliens », qui a notamment nourri le Forum 2013. Celui-ci a également contribué à une réflexion sur l’élevage pastoral comme outil de stabilisation et de développement.

La qualité de ces contributions a été reconnue par la Communauté ouest-africaine et internationale et la sphère de débat du Club s’est élargie à des acteurs en charge des « Stratégies Sahel » de stabilisation et de développement dans les pays concernés (Mali, Niger notamment ainsi qu’au sein d’institutions majeures telles que l’Union africaine, l’Union européenne, la Banque mondiale, la BAD et les Nations Unies. En outre, la Commission de la CEDEAO a demandé aux autres Membres de mandater le Secrétariat pour l’appuyer dans ses efforts conjoints avec l’UEMOA et le CILSS, à formuler une stratégie ouest-africaine qui soit davantage porteuse de réponses régionales et de coordination. 

Le dossier « Sahara-Sahel » est inscrit durablement dans l’agenda régional et international. Comme celui de la sécurité alimentaire et nutritionnelle, il nécessitera de grandes capacités d’innovation et d’adaptation. Il renforce encore la nécessité de travailler sur des outils et approches adaptés aux dimensions transnationales des enjeux sahéliens et ouest-africains qui sont la raison d’être du Club.

C’est dans cet esprit que nous poursuivons notre route. En 2014, le Club continuera à apporter sa contribution et son appui aux acteurs régionaux et internationaux sur ces dossiers importants. Même s’il est et doit rester en mouvement, sa mission - l’efficacité et l’adaptation des politiques régionales – ne change pas.

À propos de Laurent Bossard

Géographe de formation, M. Bossard a consacré toute sa carrière aux questions de développement en Afrique de l’Ouest. Il rejoint la Direction générale du développement de la Commission européenne en 1982 où il est nommé conseiller technique pour la coopération régionale dans les pays du Sahel, poste basé au Burkina Faso qu’il occupe jusqu’en 1988. De 1989 à 1994, il travaille pour le Centre d’investissement de la FAO sur des programmes de la Banque mondiale au Bénin et au Niger. Il collabore avec une ONG et des centres de recherche dans le domaine de l’élevage, des marchés céréaliers ouest-africains et du commerce international. Il rejoint le « Club du Sahel » en 1995 dans le cadre de l’étude des perspectives à long terme en Afrique de l'Ouest. Il contribue ensuite à une réflexion sur l’avenir du Sahel (Sahel 21) et de la coopération internationale (Coopération 21). En 2004, il est nommé chef de l’unité « Intégration régionale » du Secrétariat du CSAO/OCDE. Il dirige les travaux d’appui à la CEDEAO pour la définition de sa position commune sur la migration. Il est également, avec son équipe, à l’origine du réseau « West African Borders and Integration » (WABI). En poste actuel depuis mars 2011, M. Bossard a produit de nombreux rapports, études et articles. Il a notamment dirigé l’Atlas régional de l’Afrique de l'Ouest dont il est co-auteur. Il dirige actuellement les travaux de l'Atlas sur l'avenir des espaces saharo-sahéliens (à paraître en décembre 2014). 

 

 

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