Agriculture et pêcheries

Agriculture : une action plus efficace s’impose pour lutter contre la pollution agricole de l’eau

 

12/03/2012 - 

 Les gouvernements des pays de l'OCDE n’ont dans l’ensemble guère progressé dans la réduction de la pollution de l’eau d’origine agricole au cours de ces dix dernières années, indique un nouveau rapport. Non seulement les concentrations de polluants demeurent élevées dans de nombreuses zones, mais les sources de contamination sont souvent dispersées sur de grandes étendues, de sorte qu’il est difficile de mesurer cette pollution et de la maîtriser.

Les actions menées dans les pays de l'OCDE pour lutter contre la pollution agricole de l’eau coûtent chaque année des milliards de dollars aux contribuables. Outre les dépenses engagées pour éliminer les polluants de l’eau potable et payer les exploitants agricoles afin de les aider, par exemple, à sécuriser le stockage des effluents d’élevage ou à créer des zones tampon, la contamination des cours d’eau, des lacs et des eaux côtières se révèle également coûteuse aussi bien pour la société que pour l'environnement.
       

La hausse du prix des matières premières observée ces dernières années – une tendance qui selon l'OCDE et la FAO devrait se poursuivre au cours de la décennie à venir – a favorisé l’intensification de la production, augmentant les risques de pollution de l’eau.

En outre, selon le rapport de l'OCDE « Qualité de l'eau et agriculture : un défi pour les politiques publiques », même là où des systèmes de gestion peu polluants ont été adoptés, il s’écoule parfois un délai considérable avant que la qualité de l’eau s’améliore.

Le rapport indique cependant que l’ampleur des dommages causés aux systèmes aquatiques par l’agriculture doit être mise en perspective. Dans la plupart des pays de l'OCDE, la qualité de l’eau potable est élevée. Même si elle est souvent la principale source de pollution, l’agriculture n’est pas la seule coupable.

Le défi essentiel pour les responsables de l’action publique consiste à réduire les rejets de polluants agricoles (éléments nutritifs, pesticides, sédiments et produits vétérinaires) dans les eaux, tout en favorisant l’amélioration de la qualité de l’eau utilisée à des fins récréatives et autres.

Selon ce rapport, les politiques suivies depuis de nombreuses années en vue d’aider les agriculteurs à lutter contre la pollution n’ont généralement pas permis de répondre aux objectifs de qualité de l’eau des pouvoirs publics. Des politiques plus efficaces sont nécessaires pour assurer une gestion durable de la qualité de l’eau en agriculture. Plusieurs recommandations sont formulées dans le rapport, notamment :
  • faire respecter la réglementation et les normes de qualité de l’eau existantes ;
  • supprimer les aides à l’agriculture liées à la production et aux intrants, pour atténuer la pression exercée sur les systèmes aquatiques ;
  • recourir à des instruments d’action diversifiés ;
  • adopter le principe pollueur-payeur de manière à réduire, si possible, la pollution de l’eau imputable à l’agriculture ;
  • fixer des objectifs et normes de qualité de l’eau réalistes en agriculture ;
  • améliorer le ciblage des mesures afin de toucher les zones où la pollution de l’eau est la plus grave ;
  • évaluer le rapport coût-efficacité des options qui s’offrent aux pouvoirs publics pour améliorer la qualité de l’eau ;
  • adopter une approche holistique de la lutte contre la pollution agricole ;
  • mettre en place des systèmes d’information pour aider les agriculteurs, les responsables de la gestion de l’eau et les responsables de l’action publique.


Il est essentiel d’engager une action plus efficace, en particulier dans la mesure où l’expansion et l’intensification de la production prévues dans les années à venir accentueront encore les pressions exercées sur la qualité de l’eau dans de nombreuses régions. Le changement climatique devrait lui aussi compliquer la poursuite des objectifs visés en matière de qualité de l’eau.


Ce rapport contient un certain nombre d’études de cas sur l’agriculture et la pollution de l’eau à l’échelle régionale (Union européenne, mer Baltique) et nationale (France, Royaume-Uni et Australie) ainsi que dans des zones spécifiques (lac Taupo en Nouvelle-Zélande et baie de Chesapeake aux États-Unis).


Ce rapport et divers documents de référence sont disponibles à l’adresse

http://www.oecd.org/agriculture/eau.

Pour obtenir des informations complémentaires, les journalistes peuvent contacter Kevin Parris à la Direction des échanges et de l’agriculture de l'OCDE, tél. :  + 331 (0) 1 45 24 95 68.

 

 

 

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