Afrique du Sud : des avancées mais il faut accélérer les réformes économiques pour réaliser son plein potentiel, selon l’OCDE

 

04/03/2013 - L’Afrique du Sud doit intensifier ses efforts pour parvenir à une croissance économique vigoureuse  et inclusive qui crée des emplois, selon la dernière Étude économique de l’OCDE sur l’Afrique du Sud. Au nombre des priorités, figurent une  combinaison de politiques macro-économiques favorables  à la croissance et une meilleure mise en œuvre des réformes structurelles, en améliorant notamment la formation.

 

L’Étude, présentée à Pretoria par le Secrétaire général de l’OCDE, M. Angel Gurría, et le Ministre sud-africain des finances, M. Pravin Gordhan, reconnaît les progrès considérables accomplis par l’Afrique du Sud, ces dernières années. « L’Afrique du Sud a enregistré de très grandes réussites sur plusieurs fronts, économiques et sociaux », a déclaré M. Gurría (Lire le discours intégral). Cependant, il ressort de l’Étude que la croissance en Afrique du Sud est plus lente que dans les autres grandes économies émergentes, selon l’étude. “Une part extrêmement élevée de la population est sans emploi.

 

Offrir aux individus un meilleur avenir en créant des emplois est une priorité politique », a constaté M. Gurría. “Les inégalités de revenu restent extrêmement marquées, les résultats dans le domaine de l’éducation devraient être améliorés et l’accès à l’éducation doit être inclusive. Les problèmes environnementaux tels que le changement climatique et la rareté de l’eau doivent être réglés pour rendre la croissance économique verte et durable. Il y a encore beaucoup à faire et cela demandera des efforts supplémentaires.”

 

L’OCDE identifie plusieurs domaines d’action prioritaires :

 

Axer davantage l’action macroéconomique sur le soutien à la croissance. Le déficit s’est creusé rapidement durant la crise et ne se réduit que progressivement depuis. La hausse des dépenses a été imputable, pour une grande part, à de fortes majorations des salaires du secteur public, tandis que les investissements publics ont baissé en proportion des dépenses totales.  L’inflation sous-jacente restant bien contenue, la politique monétaire a été prudemment assouplie. Le rand a fluctué au gré de l’opinion des marchés internationaux et a été durablement surévalué.

 

Mettre en œuvre des réformes visant à renforcer la concurrence et à améliorer le fonctionnement du marché du travail.  La plupart des secteurs sont très concentrés, les industries de réseau étant dominées par des entreprises publiques. Les grandes entreprises peuvent partager des bénéfices excessifs avec leurs salariés par la négociation collective et, dans certains secteurs, les accords collectifs sont étendus aux autres entreprises, ce qui représente un obstacle à l’entrée pour les petites entreprises. Il en résulte une dualité poussée du marché du travail, qui se compose d’un secteur formel bien rémunéré, couvert par des conventions collectives, et d’un marché secondaire où les salaires sont bas et les conditions de travail médiocres. Des millions de Sud-Africains sont complètement exclus du marché du travail, ce qui concourt à la pauvreté, aux inégalités, à la criminalité et aux problèmes de santé. Le renforcement de la concurrence sur les marchés de produits et l’amélioration du fonctionnement des institutions du marché du travail devraient être au premier rang des priorités.

 

Améliorer l’éducation pour donner aux individus de meilleures perspectives et opportunités. L’inadaptation des qualifications est l’une des principales causes de la persistance d’un chômage élevé, notamment chez les jeunes : le système éducatif ne produit pas les compétences demandées par le marché du travail. Le rendement d’un diplôme d’enseignement secondaire – en termes de probabilité de trouver un emploi et de bénéficier alors d’une rémunération supérieure – est médiocre alors que la pénurie de travailleurs qualifiés se traduit par une prime élevée en faveur des diplômés de l’enseignement supérieur. La pénurie de matériel pédagogique, d’enseignants, de personnel auxiliaire et de responsables d’établissement bien formés dans la plus grande partie du système scolaire est l’une des causes de la médiocrité des résultats. Pour que l’Afrique du Sud réalise le plein emploi, il faut améliorer la qualité de l’enseignement de base et de la formation professionnelle.

 

Œuvrer en faveur d’une économie plus verte et plus propre. Un recours accru aux instruments du marché peut aider à traiter les problèmes environnementaux à long terme. Dans l’ensemble, le cadre d’action publique destiné à traiter ces problématiques, notamment le changement climatique et la rareté de l’eau, est approprié, mais son application reste limitée. Il existe des difficultés similaires dans les secteurs de l’électricité et de l’eau, où l’offre peine à suivre la demande alors que les prix – quand ils existent – ne couvrent pas en totalité les coûts, sans même parler des externalités environnementales. Le défi de politique publique consiste à expliquer la nécessité de hausses des prix relatifs de l’énergie et de l’eau et à les mettre en œuvre selon des modalités qui réduisent au minimum les coûts d’ajustement et protègent les pauvres, par l’application d’instruments appropriés de politique sociale.

Pour plus de précisions sur l’Étude économique consacrée à l’Afrique du Sud, vous pouvez consulter la page : www.oecd.org/eco/surveys/south-africa-2013.htm. Vous êtes invités à faire figurer ce lien dans votre article.

 

Les journalistes souhaitant obtenir de plus amples informations peuvent contacter la Division des médias de l’OCDE : news.contact@oecd.org, +33 1 45 24 97 00.

 

 

 

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