Biodiversity, water and natural resource management

Medio Ambiente: Actuar ahora o enfrentar consecuencias costosas en el futuro, advierte la OCDE

 

15/03/2012 - No obstante  los retos inmediatos que enfrentan los países en el contexto de finanzas públicas constreñidas y alto desempleo, no deben dejar de atender los retos de largo plazo. Es preciso tomar acciones ahora para prevenir daños irreversibles al medio ambiente.

 

“Se requieren nuevas fuentes de crecimiento. El crecimiento verde puede ayudar a los gobiernos a enfrentar los retos y presiones a los que se enfrentan actualmente. La agricultura verde, el suministro sustentable de agua y energía y las manufacturas serán críticas para poder cubrir las necesidades de 9 mil millones de personas en el 2050”, afirmó el Secretario General de la OCDE, Angel Gurría.

 

Las Perspectivas de Ambientales la OCDE hacia el 2050: Las consecuencias de la inacción” (OECD Environmental Outlook to 2050: The Consequences of Inaction) presenta las más recientes proyecciones de las tendencias socio-económicas de las próximas cuatro décadas, y sus implicaciones en cuatro áreas de preocupación: cambio climáticobiodiversidadagua y los impactos en la salud de la contaminación ambiental. A pesar de la reciente recesión, se calcula que la economía global se cuadruplicará para el año 2050. El aumento de los niveles de vida será acompañado de una mayor demanda de energía, alimentos y recursos naturales y de una mayor contaminación.

Los costos de la inacción pueden ser exorbitantes, tanto en términos económicos como humanos. Sin un cambio en las políticas actuales:

  • La demanda mundial de energía en 2050 será un 80% mayor, con un mayor crecimiento por parte de las economías emergentes (Para Norte América aproximadamente +15%, para los países europeos de la OCDE +28%, para Japón +2.5, para México +112%) y todavía la dependencia de combustibles fósiles será de un 85%. Esto podría conducir a un aumento del 50% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero (GHG) empeorando la contaminación del aire.
  • La Contaminación urbana del aire se cree será la principal causa medioambiental de muerte en el mundo en el año 2050, por encima del consumo de agua no potable y la falta de saneamiento. El número de muertes prematuras por la exposición a partículas contaminantes del aire que conllevan fallas respiratorias podría duplicarse de los niveles actuales y alcanzar 3.6 millones al año globalmente, con una mayor incidencia en China y e India. Dado que el proceso de envejecimiento y urbanización de la población es más avanzado en los países de la OCDE, éstos serán quienes probablemente tengan una mayor proporción de de muertes prematuras por partículas de ozono al nivel del suelo en el 2050, seguidos sólo por India.


Muertes prematuras relacionadas con partículas de ozono al nivel del suelo en el mundo
Panel B. Número de muertes por millones de habitantes  

Fuente: OECD Environmental Outlook Baseline; output from IMAGE. Obtener el dato en Excel.

   

  •  En las superficies continentales, se estima que la biodiversidad global disminuiría un 10% adicional, con significativas pérdidas en Asia, Europa y el sur de África. Las áreas de bosques maduros disminuirán un 13%. Aproximadamente un tercio de la biodiversidad en los ríos y lagos del mundo ya se ha perdido, y se estiman mayores pérdidas para el año 2050.
  • La demanda global de agua aumentará un 55%, debido a la creciente demanda de industria manufacturera (+400%), las plantas de energía térmica (+140%) y el uso doméstico (+130%). Este exceso de demanda por distintos usos mutuamente excluyentes pondrá en riesgo el uso de agua para fines agrícolas. Unas 2 mil 300 millones de personas más (el 40% de la población global)  vivirán en las cuencas de ríos con escasez severa de agua, principalmente en el Norte y el Sur de África y en el Sur y Centro de Asia.

 

Estas proyecciones evidencian la urgente necesidad de pensar de forma distinta o la erosión de nuestro capital ambiental aumentará el riesgo de cambios irreversibles que pondrían en riesgo dos siglos de aumento continuo en  los niveles de vida.


“Ya hemos sido testigos del colapso de algunas industrias pesqueras debido a la pesca excesiva, con impactos significativos en comunidades costeras, y la severa escasez de agua es ya hoy una amenaza a la agricultura. Estos enormes retos medio ambientales no pueden ser abordados de forma individual. Deberán resolverse en el contexto de otros retos globales, como la seguridad alimentaria y energética y la disminución de la pobreza” dijo Ángel Gurría.


La instrumentación de políticas bien diseñadas para atacar los problemas ambientales también puede ayudar a abordar otros retos medio ambientales y contribuir al crecimiento y el desarrollo. Por ejemplo, combatir la contaminación del aire a nivel local contribuye no solo a disminuir las emisiones GEI, sino también a reducir la carga económica de los problemas crónicos de salud. Más aún, las políticas medioambientales ayudan a proteger la biodiversidad, por ejemplo al reducir las emisiones por deforestación.


Para evitar el futuro adverso proyectado por las Perspectivas Ambientales de la OCDE hacia el 2050, el reporte recomienda una combinación de soluciones de política:  la utilización de impuestos medioambientales y esquemas de intercambio de emisiones para elevar el costo de la contaminación con respecto a las alternativas verdes; la valuación y establecimiento de un precio a los activos naturales y servicios ambientales tales como el aire limpio, el agua y la biodiversidad conforme a su valor real; la remoción de subsidios a los combustibles fósiles dañinos al medio ambiente y de los esquemas de irrigación que fomentan el desperdicio del agua; y la promoción de  la innovación verde, encareciendo relativamente la producción y los hábitos de consumo contaminantes al tiempo que se ofrece subsidios públicos a la I&D básica.


Las políticas de crecimiento verde ya están en funcionamiento en muchos países. Por ejemplo, en México, el nuevo programa piloto que otorga trasferencias directas en efectivo a los agricultores en lugar de subsidios a la electricidad que utilizan para bombear el agua de riego, removiendo así la distorsión en el precio que motivaba la sobre explotación de agua del subsuelo. El gobierno del Reino Unido ha destinado 3 mil millones de Libras para fondear un nuevo Banco de Inversión Verde del Reino Unido; esto debería impulsar otros 15 mil millones de Libras de inversión privada en energía verde y reciclaje para el 2015. El gobierno de los Estados Unidos ha estado trabajando para eliminar regímenes preferenciales impositivos que ascienden a  4 mil millones de dólares por año, que continúan  subsidiando la producción de energía fósil. La ciudad de Kitakyushu en Japón ha aprovechado su acervo de conocimientos y tecnologías ambientales y está trabajando con los empresarios para fortalecer su competitividad como una “ciudad verde” sustentada en un crecimiento bajo en carbono. Gobiernos, empresas y consumidores, todos tienen un papel que jugar para avanzar en una senda de crecimiento verde.

 

De click aquí para ver más proyecciones del Perspectivas Ambientales de la OCDE hacia el 2050.


Para obtener una copia del Perspectivas Ambientales de la OCDE hacia el 205: Las consecuencias de la inacción por favor mande un e-mail news.contact@oecd.org.


Para mayor información del Perspectivas Ambientales de la OCDE hacia el 2050, los periodistas están invitados a contactar a Helen Fisher por teléfono al +33 (0)1 45 24 80 97, o a Kumi Kitamori por teléfono al +33 (0)1 45 24 92 02 del Directorado de Medios Ambiente de la OCDE.

 

Para mayor información visite: www.oecd.org/environment/outlookto2050

 

 

 

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