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Las universidades pueden jugar un papel mucho más importante en el desarrollo económico regional, dice la OCDE

 

19/09/2007 - Las universidades pueden jugar un papel mucho más relevante en el desarrollo económico, social y cultural  de sus regiones, según el nuevo informe de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), La Educación superior y las regiones: globalmente Competitivos, Localmente Comprometidos. El informe apunta a que el compromiso regional que asuman las universidades será beneficioso tanto para el desarrollo local como para ellas mismas en tanto instituciones.

Este informe es el resultado de tres años  de estudios y análisis por parte del Programa de Gestión Institucional  en Educación superior de la OCDE (IMHE en sus siglas en inglés)  y de la Dirección de Gobierno Público y Desarrollo Territorial. A través del análisis  de 14 regiones en 12 países y de estudios territoriales de la propia OCDE, el informe ofrece datos y conclusiones  de gran utilidad  que pueden ser aplicados por los gobiernos tanto nacionales como regionales y por las instituciones  de educación superior.

Entre las conclusiones  a las que llega este informe, se resalta que el potencial  de dichas instituciones  a la hora de contribuir  al desarrollo económico, social y cultural de sus regiones está muy lejos de haber alcanzado un nivel  óptimo. Por ejemplo, se estima  que solamente  el 10% de las empresas de un país como Reino Unido interactúan habitualmente con las universidades. Muchos de los vínculos existentes entre la industria y la universidad se dan sólo con grandes firmas y en unos cuantos sectores altamente tecnológicos.  Al mismo tiempo, el 70%  de la fuerza de trabajo  en los países de la OCDE pertenece al sector servicios, y las industrias “culturales” o de gestión del conocimiento representan ya el 7% del Producto Interior Bruto (PIB) de la zona  y crecen a un ritmo del 10% anual.

El informe analiza también  las barreras y limites a este crecimiento y sugiere que las universidades deben adoptar una agenda mucho más amplia que abarque temas de desarrollo regional, económico, social y cultural. Recomienda que se les conceda a las universidades y al personal que las conforman  mayor autonomía e incentivos  para vincularse con pequeñas y medianas empresas (PYMES). Recomienda también a los distintos países miembros que faciliten un mayor apoyo al binomio universidad-empresa incluso a través de reglamentos, tasas o exenciones.

Sugiere también el informe  que, en lugar de hacer foco sólo en el aspecto “de mercancía” de la transferencia  del conocimiento,  los distintos países deben potenciar el que se demande “volumen de negocio” a las universidades. Éstas últimas a su vez tienen que empezar a ser “más empresarias”, ampliando su portafolio de suministro de servicios a un más amplio rango de empresas y profesionales. El informe enfatiza también la importancia  de la “transferencia  del conocimiento desde la base”, por ejemplo los estudiantes y graduados pueden ser uno  de los mecanismos más efectivos  de dicha transferencia.

La innovación no es una cuestión exclusivamente nacional. La globalización  ha desmontado el principio de distancia geográfica y permite a priori  que cualquier lugar con una conexión a internet pueda participar  en la economía global basada en la gestión del conocimiento.  Sin embargo, la proximidad física o geográfica  sigue teniendo su peso y la innovación  continúa  centrada en torno a clusters  regionales donde se dan factores como comunidades activas, profesionales más cualificados o universidades punteras. Las instituciones de educación superior  están en general “poco explotadas” en el sentido de su aportación a la economía de gestión del conocimiento global, pero pueden y deben servir  de “portales”  abiertos al sector privado.

 

 

 

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