Development

2013 International Economic Forum on Latin America and the Caribbean

 

Remarks by Angel Gurría, OECD Secretary-General


Paris, France
May 31st, 2013

 
Señoras y Señores:

Bienvenidos al Foro Económico Internacional de América Latina y el Caribe 2013. Este es el quinto año consecutivo que el Centro de Desarrollo de la OCDE organiza este Foro, en colaboración con el Ministerio de Economía y Finanzas de Francia, y el Banco Interamericano de Desarrollo. Desde su creación, el Foro ha constituido un espacio de diálogo de primer nivel sobre la región, contribuyendo a enriquecer el debate y a facilitar la comprensión del progreso y los desafíos de las economías latinoamericanas.

En esta ocasión enfocaremos nuestras discusiones en la promoción del emprendimiento y la competitividad, mediante el apoyo a las pequeñas y medianas empresas. Este es un tema crucial para América Latina. Permítanme abrir este Foro, compartiendo con ustedes la perspectiva de la OCDE sobre América Latina y el Caribe en este momento de recuperación incierta y desequilibrada de la economía internacional.

El dinamismo económico continúa (aunque a menor velocidad)


El dinamismo económico de América Latina y el Caribe ha moderado su velocidad. Digamos que ha pasado de tercera a segunda marcha. Después de un lustro de crecimiento a tasas cercanas o superiores al 5%, en los años previos a la crisis, la región registró un crecimiento promedio de 3% entre 2009 y 2012.  Las últimas estimaciones prevén un crecimiento cercano al 3.5% para 2013 (casi 3 veces el promedio de la OCDE).  

Y si echamos un vistazo a los flujos de inversión extranjera directa (IED) a la región, las perspectivas de la actividad productiva son bastante alentadoras: en 2012 América Latina y el Caribe recibió un nuevo monto récord de IED de más de 173 mil millones de dólares, lo que representa un crecimiento de 6.7% con respecto al año anterior y el tercer aumento anual consecutivo.  

Este dinamismo moderado de la actividad económica está teniendo un impacto favorable en el empleo. De acuerdo con estimaciones recientes, la tasa de desempleo regional disminuirá ligeramente en 2013, pudiendo ubicarse hasta en un 6.2%.  Podemos decir que la mayor parte de los países de la región han soportado los embates de la crisis bastante bien y las perspectivas de crecimiento para los próximos años siguen siendo favorables.

Sin embargo, nuestro optimismo debe ser moderado

Ahora bien, este desempeño económico favorable debe verse con un optimismo prudente. No porque la historia de la región sugiera que las bonanzas en América Latina siempre desembocan en crisis, sino por tres razones de peso considerable:

Primero, porque parte importante del buen desempeño económico reciente y del dinamismo moderado actual ha sido producto de factores externos, como el alza de los precios de las materias primas. América Latina aún no logra generar un crecimiento endógeno vigoroso. Entre otras razones porque su nivel de productividad ha estado estancado durante más de15 años.

Segundo, porque a pesar de los importantes avances en el combate a la pobreza, siguen habiendo cerca de 167 millones de latinoamericanos que viven en pobreza. De acuerdo con un estudio reciente del Banco Mundial que presentamos en la OCDE, el 68% de la población de América Latina aún vive con menos de 10 dólares al día (en pobreza o vulnerabilidad).  Además, seguimos teniendo unas de las disparidades socioeconómicas más altas en el mundo. El estudio Divided We Stand de la OCDE revela que la diferencia del ingreso del 10% más rico y el 10% más pobre de la población en México y Chile es de 27 a 1, mientras que en Brasil es de 50 a 1.


Tercero, porque la mayor parte de los países latinoamericanos sigue enfrentando grandes retos estructurales en muchas áreas clave para mejorar su competitividad y lograr un desarrollo equitativo y sostenible: como la educación, la recaudación fiscal, la infraestructura, la inclusión de la mujer, el medio ambiente, el estado de derecho, la seguridad pública y, desde luego, el apoyo a las pequeñas y medianas empresas.

Fortalecer a las PYMES: Un instrumento de desarrollo incluyente

Las PYMES representan el 99% de los establecimientos productivos de la región y emplean al 67% de la mano de obra. Sin embargo, tienen un nivel muy bajo de productividad. De acuerdo con el estudio Perspectivas Económicas de América Latina 2013 del Centro de Desarrollo de la OCDE, la productividad de las empresas grandes en la región es 6 veces mayor que la de las PYMES (en comparación a 1.6 veces en la OCDE). Además, en América Latina las PYMES acceden solamente al 12% del crédito total en la región.

No es de extrañarse que las PYMES latinoamericanas contribuyan muy poco al PIB y a las exportaciones regionales. Nuestro estudio estima que solamente cerca de un 10% de las PYMES latinoamericanas participa en actividades de exportación (en contraste con un 40% en la Unión Europea).  Mi propio país, México, es el 16vo exportador mundial  y menos del 3% de las PYMES mexicanas exporta con regularidad.

Apoyar el emprendimiento y la incorporación de las PYMES latinoamericanas a las cadenas de valor mundial debe ser una de las principales políticas de desarrollo en estos países. Las PYMES son uno  de los instrumentos más eficaces de redistribución del ingreso y combate a la pobreza. Esto es especialmente cierto en América Latina y el Caribe, sobre todo si tomamos en cuenta que los latinos, y más los que habitan en comunidades pobres, son emprendedores por naturaleza.
El altísimo nivel de informalidad en esta región esconde una de sus ventajas comparativas más fuertes: el emprendimiento de nuestros jóvenes, nuestras mujeres, en algunos casos hasta de nuestros ancianos, que en cualquier esquina montan un “changarro”. Hay que fomentar este emprendimiento para convertir a América Latina y el Caribe en el “start-up region” que puede ser.

Señoras y Señores:

La OCDE está lista para apoyar este esfuerzo. Estamos trabajando con un número creciente de países a través de una Iniciativa Latinoamericana, una colaboración cada vez más estrecha con las Cumbres Iberoamericanas y los organismos de la región, así como una participación incremental de los países latinoamericanos en el Centro de Desarrollo y en los Comités de la OCDE.

En los próximos años, trabajaremos de la mano con el BID, ayudando a los países de la región a identificar políticas que les permitan elevar su productividad para apuntalar el crecimiento y promover la equidad. Las políticas de apoyo a las PYMES y los emprendedores pueden ser un instrumento muy eficaz para avanzar en este sentido.

Aprovechemos este Foro al máximo. Tendremos el honor de escuchar a personalidades y expertos de primer nivel. Los invito a ser ejecutivos, a no quedarnos en lo abstracto, a hacer recomendaciones y propuestas concretas, que puedan incluir una decisión, un calendario y  un seguimiento.

El potencial de América Latina y el Caribe es enorme. De nosotros depende hacerlo realidad. Muchas gracias.!



 

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