Latin America and the Caribbean

Lanzamiento del Informe Perspectivas Económicas de América Latina 2013: Transformación de la Estructura Productiva y Papel de las PYMES en el Desarrollo Regional

 

Palabras de Angel Gurría, Secretario General OCDE

Cádiz, España. 16 de Noviembre de 2012

(As prepared for delivery)

Excelentísimo Ministro, queridos Alicia y Enrique, Cancilleres, Señoras y Señores:

Es un placer lanzar por sexta vez consecutiva nuestro informe Perspectivas Económicas de América Latina en el marco de la Cumbre Iberoamericana. Quiero empezar agradeciendo al Gobierno Español el apoyo continuado a este importante trabajo que pretende tender puentes entre América Latina y la OCDE a partir del intercambio de experiencias y mejores prácticas.

También quiero agradecerle a Enrique Iglesias el espacio que se nos abre siempre en las Cumbres para presentar este trabajo, que precisamente aspira a alimentar con datos y análisis el debate sobre los temas que la Secretaría Pro-témpore y la SEGIB identifican como ejes centrales de la Cumbre.

Y por supuesto, mi más sincero reconocimiento va para la CEPAL, aquí representada por Alicia, por esa enriquecedora y fructífera colaboración que hace posible la elaboración de este informe, año tras año.

Alicia y yo hemos convenido presentar las principales conclusiones y recomendaciones de manera orquestada, así que yo me centraré más en el análisis de la situación macroeconómica y los retos que enfrentan las economías de la región, en especial en materia de productividad. Alicia abordará en más detalle el papel de las PYMES y las políticas que pueden impulsar su desarrollo.

Situación macroeconómica: resistencia a la crisis, pero importantes desafíos


En conjunto, América Latina sigue resistiendo bien los embates de la crisis global.

Esperamos que la región crezca un 3.2% en 2012 y un 4.0% en 2013. Aunque se registran algunos signos de moderación en el ritmo de crecimiento, la demanda interna, el consumo privado y el dinamismo del mercado laboral permiten sostener las buenas perspectivas. Así, la tasa de desempleo alcanzará en 2012, con 6.5%, su mínimo histórico. En el futuro inmediato, este dinamismo permitirá a la región continuar disminuyendo la pobreza y desigualdad.

A su vez, en caso de una caída en la demanda agregada, los indicadores macroeconómicos ofrecen espacio de maniobra fiscal en muchos países, con una deuda pública en el promedio de la región en torno al 39% del PIB, menos de la mitad del promedio de la OCDE. Muchos bancos centrales gozan de la credibilidad y el margen de maniobra necesarios para actuar de manera contra-cíclica, sobre todo en la medida que el aumento transitorio en los índices de precios por el incremento de los precios de alimentos se vaya moderando en los próximos meses, como lo esperamos.

A pesar de este desempeño favorable en el corto plazo, la región afronta importantes desafíos para su desarrollo a largo plazo. La menor demanda externa pondrá al descubierto las limitaciones del actual patrón de crecimiento basado en la escasa incorporación de valor agregado y la excesiva dependencia en la exportación de recursos naturales.

Al mismo tiempo, y pese al margen de maniobra fiscal, la recaudación tributaria sigue siendo excesivamente baja para brindar servicios públicos de calidad que faciliten el desarrollo social. La segunda edición de las Estadísticas Tributarias en América Latina que acabamos de publicar con la CEPAL y el Centro Interamericano de Administraciones Tributarias muestra que pese a que la recaudación promedio de la región aumentó desde el 14.0% del PIB en 1990 al 19.4% en 2010, todavía dista  mucho del 33.8% de la OCDE. Además de aumentar la base tributaria, es necesario  diversificar su estructura, haciendo al sistema más progresivo y equitativo. La reforma fiscal sigue siendo una importante asignatura pendiente.

No puede haber lugar, por lo tanto, para la complacencia.  El crecimiento potencial del PIB en América Latina es todavía bajo para acelerar la reducción de la pobreza, disminuir las desigualdades y cerrar la brecha en los niveles de bienestar material con respecto a los países desarrollados.

La necesidad de diversificar la estructura productiva y elevar la productividad

La estructura productiva de la región presenta importantes desafíos: la productividad es baja y el modelo económico sigue demasiado concentrado en las materias primas.

Es necesario ahondar en la diversificación y apostar por sectores exportadores que generen valor agregado y creen empleo. En este sentido, la prioridad radica en impulsar políticas que incidan sobre aquellos factores que inhiben la productividad de las empresas en América Latina. Estos factores incluyen los déficits que la región padece en materia de competencias y capital humano, infraestructura e I+D.

Por ejemplo, en materia de formación de recursos humanos, nuestro último informe PISA muestra que casi un 50% de los estudiantes latinoamericanos no alcanzan el nivel mínimo aceptable en los exámenes de comprensión lectora, frente al 20% en la OCDE. Lo mismo ocurre con las infraestructuras: América Latina  invierte alrededor de un 2% de su PIB en infraestructuras, pero debería invertir un 5%—es decir, más del doble—de aquí a 2020 para satisfacer la demanda. La inversión en innovación es otro ejemplo ilustrativo: América Latina solo invierte alrededor del 0.6% de su PIB in I+D, mientras que los países de la OCDE invierten cuatro veces más.

Otro aspecto importante lo constituye la integración comercial, en especial para países cuyo mercado doméstico es reducido. En este sentido, es necesario seguir profundizando en la eliminación de barreras comerciales y trabas administrativas. Una mayor integración comercial no sólo facilita el acceso a nuevos mercados, sino que también permite activar nuevas dinámicas y oportunidades a través de la complementariedad y el aprendizaje mutuo.

Las Pymes: un agente clave para el incremento de la competitividad y la redistribución

En este entorno productivo, como destaca el informe que presentamos hoy, las pymes representan una oportunidad en cualquier estrategia que aspire a elevar la competitividad y facilitar un desarrollo incluyente.

El 99% del total de empresas latinoamericanas son pymes, y generan dos de cada tres empleos en la región. Sin embargo, su contribución al PIB y a las exportaciones es mucho más limitada, fruto de niveles de productividad muy por debajo de las empresas de mayor tamaño. De hecho, los niveles de productividad de las grandes empresas en América Latina son hasta 6 veces mayores que las de las empresas pequeñas. En la OCDE, por el contrario, estas diferencias se reducen hasta 2.4 veces.

Para eliminar estas brechas se necesitan políticas públicas que terminen con las numerosas barreras externas e internas a las que se enfrentan las pymes en materia de financiamiento, retención de capital humano calificado y acceso a la innovación y a los mercados internacionales . Por ejemplo, mientras que aproximadamente un 25% del total de crédito tiene como beneficiarias a las pymes en los países de la OCDE, el porcentaje es de sólo el 12% en América Latina.

Más allá de políticas de corte horizontal, es importante considerar las características específicas de las empresas y su entorno. La alta heterogeneidad de las pymes requiere de políticas que tenga en cuenta las especificidades derivadas de las cadenas de valor en la que participan, su mercado de destino, y su ubicación geográfica.

El desajuste que existe entre la presencia de las pymes en la economía y su contribución a la misma debe ser considerado seriamente. Eliminarlo no sólo facilitará alcanzar niveles de productividad más altos para el conjunto de la economía, sino también mejorar la distribución del ingreso al generar más y mejores empleos en estas empresas.

Conclusión

Antes de pasarle la palabra a Alicia, que entrará en más detalle sobre las políticas concretas que recomendamos para facilitar un desarrollo productivo de las pymes, me gustaría reiterar el mensaje clave de este informe: América Latina necesita un enfoque integral de políticas públicas, centrado en la facilitación de un desarrollo productivo incluyente y basado en el conocimiento.

Los logros de la región en la última década no son un espejismo, como tampoco lo es la capacidad con la que se está sorteando la crisis global. Pero los desafíos estructurales siguen presentes, y el terreno avanzado se puede perder rápidamente si las economías latinoamericanas no diversifican su estructura productiva hacia sectores que favorezcan incrementos de productividad y exportaciones más competitivas. Las pymes deben ser un elemento fundamental de esta estrategia.

Muchas gracias y adelante, Alicia.

 

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