Se espera que el gasto en atención a largo plazo para personas mayores se duplique para el año 2050, dice la OCDE

 

Se estima que el gasto en  atención a largo plazo en los países de la OCDE se duplicará, e incluso triplicará, en 2050, impulsado por el envejecimiento de las poblaciones. Los gobiernos deben hacer que sus políticas de atención a largo plazo sean más costeables y proporcionen un mejor apoyo a cuidadores familiares y profesionales, según un nuevo reporte de la OCDE.

 

“Help Wanted? Providing and paying for long-term care” (¿Se necesita Ayuda? Proporcionando y pagando por una atención a largo plazo”)   dice que la mitad de las personas que necesita  atención a largo plazo tiene más de 80 años. Y la proporción de la población en este grupo de edad en los países de la OCDE alcanzará casi uno de cada diez en 2050, frente a uno de cada 25 en 2010. Este porcentaje alcanzará el 17% en Japón y 15% en Alemania en 2050.

A fast ageing world
% of population over 80 years old
 

Link to underlying data - Source: OECD Labour Force and Demographic database


El gasto en  atención a largo plazo, que ahora representa el 1.5% del PIB en promedio en la OCDE, aumentará en consecuencia. Suecia y los Países Bajos actualmente gastan la mayoría, el 3.5% y 3.6% del PIB, respetivamente, mientras que Portugal (0.1%), la República Checa (0.2%) y la República Eslovaca (0.2%) gastan lo mínimo.

 

“Con el rápido aumento de los costos, los países deben obtener una mejor relación calidad-precio de su gasto en  atención a largo plazo,” dijo el Secretario General de la OCDE, Ángel Gurría. “Se deben revisar las políticas sistémicas implementadas en muchos países, a fin de aumentar la productividad y el apoyo a los cuidadores familiares que son la columna vertebral de los sistemas de atención a largo plazo.”

 

Grandes reformas para atraer a más trabajadores de atención (cuidadores) y para retenerlos deben ponerse en marcha cuanto antes. La mayoría de las profesiones en atención a largo plazo son trabajos sin futuro con una alta rotación, bajos salarios y prestaciones, dice la OCDE. Y cuidar de otros tiene su precio: los cuidadores tienen menos posibilidades de obtener un empleo en comparación con una persona promedio y, si lo obtienen, es más probable que sea de medio tiempo con menos horas. También se enfrentan a un mayor riesgo de pobreza y son más propensos a padecer de problemas de salud mental.

 

La clave es revalorar a este sector laboral mediante la mejora de salarios y condiciones laborales. Alemania, Países Bajos, Suecia y Noruega han impulsado la retención a través de recientes iniciativas. En Bélgica, Países Bajos y Suecia, los convenios colectivos de trabajo que reconocen años de experiencia en los niveles salariales también han demostrado su eficacia.

 

Para satisfacer la futura demanda, los países también tendrán que atraer a más inmigrantes que ya constituyen una parte sustancial de los trabajadores de atención a largo plazo en los países de la OCDE: aproximadamente uno de cada cuatro en Australia, Reino Unido y EE.UU., y uno de cada dos en Austria, Grecia, Israel e Italia.

 

En muchos países, a los trabajadores inmigrantes se les paga menos que a los trabajadores nacidos en el país, a pesar de estar, con frecuencia, más calificados. Una propuesta sería la de extender los permisos de trabajo a los trabajadores de  atención en cuotas de inmigración, como sucede en Australia, Canadá y Reino Unido. Ofrecer educación y formación, especialmente habilidades lingüísticas, también ayudaría.

 

Los gobiernos tendrán que encontrar un equilibrio entre ofrecer acceso a la atención de buena calidad y hacer sus sistemas económicamente sostenibles, dice el reporte. Alrededor del 70% de los usuarios de atención a largo plazo reciben los servicios en casa, no obstante, el gasto en  atención institucional representa el 62% del gasto total. El cuidado de relevo, el  fomento de trabajo de medio tiempo y el pago de prestaciones a los cuidadores familiars podrían ser políticas rentables, que reducen la demanda de costosa atención institucional.

 

Pagar por atención a largo plazo resulta demasiado caro para todos excepto para los más ricos. Incluso las personas con ingresos superiores a la media descubrirán que el 60% de su ingreso disponible se va en costos de  atención.  Los países tienen que repartir la carga, ya sea ofreciendo prestaciones universales a los que más necesitan la atención o a través de asociaciones público-privadas.

 

El seguro privado podría desempeñar un papel en algunos países, señala el reporte, pero es probable que siga siendo un nicho de mercado a menos que se haga obligatorio. En EE.UU. y Francia, los mayores mercados de la OCDE, el 5% y 15% respectivamente de las personas mayores de 40 años tienen un seguro de  atención a largo plazo.

 

Datos clave sobre la atención a largo plazo para 31 países y breves notas de país para 8 países (en lenguas nacionales), están disponibles en www.oecd.org/health/longtermcare

 

Los periodistas pueden obtener una copia de esta publicación a través del sitio web protegido por contraseña  para periodistas acreditados o de la OCDE-División de Relaciones con los Medios de Comunicación (tel. + 33 1 45 24 97 00).

 

Para más información, los periodistas pueden contactar a Francesca Colombo de la División de Salud de la OCDE  (tel. + 33 1 45 24 93 60) o a Jérome Mercier (tel. + 33 1 45 24 96 10) de la División de Política Social de la OCDE.

 

 

 

 

 

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