Los gobiernos necesitan actuar para fomentar los mercados de reciclado de plásticos, dice la OCDE

 

OCDE – París, 24 de mayo de 2018

Según un nuevo informe de la OCDE, el reciclado de plásticos no alcanza todo su potencial, ya que las bajas tasas de recuperación de los residuos plásticos, la mala calidad del plástico reciclado y la falta de incentivos en precio frenan a los mercados secundarios de plásticos. En el informe se sostiene que, debido a la creciente inquietud pública respecto a la contaminación por plástico, es imprescindible que los gobiernos actúen con urgencia para fomentar un mayor y mejor reciclado de este.

En el informe Improving Markets for Recycled Plastics: Trends, Prospects and Policy Responses (Mejorar los mercados de plásticos reciclados: tendencias, perspectivas y respuestas de política) se atribuye el retraso en el reciclado de plástico a que aún es más económico fabricar nuevo plástico que producir plástico reciclado, en parte por las dificultades que implica separar los diferentes polímeros plásticos. Además, el plástico primario puede venderse a un precio mucho más alto que el reciclado, ya que tiende a ser de mucha mejor calidad. Otro problema que afecta a los mercados secundarios es el relacionado con la presencia de aditivos químicos peligrosos que pueden sobrevivir en el plástico reciclado. El mundo produce cerca de ocho veces más plástico nuevo que plástico reciclado.

En el informe se sugiere ofrecer mayores incentivos para un mejor diseño de productos de plástico, con el fin de asegurar un reciclado más fácil, así como invertir en infraestructura de recolección de desechos y garantizar que los diferentes tipos de plásticos se separen adecuadamente en el punto de origen. También se recomienda introducir etiquetas para los productos que indiquen su contenido reciclado, para así ayudar a crear una demanda de plástico reciclado por parte del consumidor. En algunos sectores podría establecerse niveles requeridos de contenido reciclado en los productos. 

Asimismo, se sugiere fijar impuestos más altos para la fabricación o uso de nuevos plásticos, por ejemplo, al hacer que los consumidores paguen por bolsas de plástico de uso único, cubiertos o pajillas de este material.

El uso generalizado del plástico ha traído consigo muchos beneficios. Sin embargo, su omnipresencia e inadecuada eliminación también tienen impactos ambientales significativos. La fabricación de plástico consume cuantiosos recursos y representa de 4% a 8% del consumo mundial de petróleo y gas. Los residuos de plástico pueden permanecer en el entorno, dañando la fauna silvestre y las especies marinas, durante siglos. No obstante, a nivel mundial, sólo se recolecta 15% de los residuos plásticos con fines de reciclado. Una cuarta parte de ellos se incinera y el resto termina como relleno sanitario, se quema a cielo abierto —emitiendo contaminantes y gases de efecto invernadero— o se arroja en sitios naturales. Grandes cantidades de ellos terminan en los mares.

Las tasas de reciclado de los distintos polímeros varían mucho entre los países. El tereftalato de polietileno (PET) y el polietileno de alta densidad (HDPE), utilizados sobre todo para envases, tienen tasas de reciclado relativamente altas (de 19% a 85%), en tanto que el polipropileno y el poliestireno se reciclan en mucho menor grado (de 1% a 21%). Las tasas totales de reciclado de plásticos oscilan entre 30% en la Unión Europea y 10% en Estados Unidos. En muchos países en desarrollo, aún prevalece el descontrol en la recolección y tratamiento de residuos.

Los siguientes son algunos obstáculos que es necesario superar para desarrollar adecuadamente mercados secundarios de plástico:

•     Los plásticos primarios y reciclados se tratan como sustitutos, sin que haya una demanda separada de los reciclados. Esto expone a los mercados a las tendencias en los mercados primarios.

•     Los precios de los plásticos reciclados son impulsados por los precios de los plásticos primarios, los cuales a su vez siguen los precios del petróleo, más que por los costos de la recolección, clasificación y procesamiento de los residuos plásticos. Por consiguiente, los productores de plástico reciclado tienen pocas opciones para ajustar sus costos al presentarse una desaceleración.

•     El sector de reciclado de plástico es de menor tamaño y más fragmentado que la industria primaria, lo cual lo pone en desventaja en términos de economías de escala y de su capacidad de absorber perturbaciones de los mercados como las fluctuaciones en los precios del petróleo.

•     El mercado de los residuos de plástico está concentrado en unos cuantos países. Esto provoca que los mercados de los plásticos reciclados no se ajusten con la rapidez debida a choques en la demanda, como las restricciones a las importaciones impuestas en fecha reciente por China, país que previamente representaba dos tercios de las importaciones de residuos de plástico.

•     Hay dificultades técnicas relacionadas con la amplia gama de polímeros y aditivos utilizados, los importantes niveles de contaminación de los residuos plásticos post-consumo, así como las dificultades prácticas para recolectar estos residuos, sobre todo en países de ingresos bajos.

El informe se presentará en el Foro Global sobre Medio Ambiente: Diseño de Plásticos Sostenibles, que se llevará a cabo del 29 al 31 de mayo en Copenhague, Dinamarca, y cuya primera sesión estará abierta a los medios de comunicación.

Descargue el informe completo en PDF

Para obtener mayor información, se invita a los periodistas a comunicarse con Catherine Bremer de la OECD Media Division (+33 1 45 24 97 00, catherine.bremer@oecd.org). 

Trabajando con más de 100 países, la OCDE es un foro de política global que promueve políticas para mejorar el bienestar económico y social de los habitantes de todo el mundo. 

 

Related Documents

 

Countries list

  • Afghanistan
  • Albania
  • Algeria
  • Andorra
  • Angola
  • Anguilla
  • Antigua and Barbuda
  • Argentina
  • Armenia
  • Aruba
  • Australia
  • Austria
  • Azerbaijan
  • Bahamas
  • Bahrain
  • Guernsey
  • Jersey
  • Bangladesh
  • Barbados
  • Belarus
  • Belgium
  • Belize
  • Benin
  • Bermuda
  • Bhutan
  • Venezuela
  • Bosnia and Herzegovina
  • Botswana
  • Brazil
  • British Virgin Islands
  • Brunei Darussalam
  • Bulgaria
  • Burkina Faso
  • Burundi
  • Cabo Verde
  • Cambodia
  • Cameroon
  • Canada
  • Cayman Islands
  • Central African Republic
  • Chad
  • Chile
  • Chinese Taipei^Taipei
  • Colombia
  • Comoros
  • Cook Islands
  • Costa Rica
  • Côte d'Ivoire
  • Croatia
  • Cuba
  • Cyprus
  • Czech Republic
  • Democratic People's Republic of Korea
  • Democratic Republic of the Congo
  • Denmark
  • Djibouti
  • Dominica
  • Dominican Republic
  • Ecuador
  • Egypt
  • El Salvador
  • Equatorial Guinea
  • Eritrea
  • Estonia
  • Ethiopia
  • European Union
  • Faroe Islands
  • Micronesia
  • Fiji
  • Finland
  • Former Yugoslav Republic of Macedonia
  • France
  • French Guiana
  • Gabon
  • Gambia
  • Georgia
  • Germany
  • Ghana
  • Gibraltar
  • Greece
  • Greenland
  • Grenada
  • Guatemala
  • Guinea
  • Guinea-Bissau
  • Guyana
  • Haiti
  • Honduras
  • Hong Kong (China)
  • Hungary
  • Iceland
  • India
  • Indonesia
  • Iraq
  • Ireland
  • Iran
  • Isle of Man
  • Israel
  • Italy
  • Jamaica
  • Japan
  • Jordan
  • Kazakhstan
  • Kenya
  • Kiribati
  • Korea
  • Kuwait
  • Kyrgyzstan
  • Lao People's Democratic Republic
  • Latvia
  • Lebanon
  • Lesotho
  • Liberia
  • Libya
  • Liechtenstein
  • Lithuania
  • Luxembourg
  • Macau (China)
  • Madagascar
  • Malawi
  • Malaysia
  • Maldives
  • Mali
  • Malta
  • Marshall Islands
  • Mauritania
  • Mauritius
  • Mayotte
  • Mexico
  • Monaco
  • Mongolia
  • Montenegro
  • Montserrat
  • Morocco
  • Mozambique
  • Myanmar
  • Namibia
  • Nauru
  • Nepal
  • Netherlands
  • New Zealand
  • Nicaragua
  • Niger
  • Nigeria
  • Niue
  • Norway
  • Oman
  • Pakistan
  • Palau
  • Palestinian Authority
  • Panama
  • Papua New Guinea
  • Paraguay
  • China (People’s Republic of)
  • Peru
  • Philippines
  • Bolivia
  • Poland
  • Portugal
  • Puerto Rico
  • Qatar
  • Moldova
  • Congo
  • Romania
  • Russia
  • Rwanda
  • Saint Helena
  • Saint Kitts and Nevis
  • Saint Lucia
  • Saint Vincent and the Grenadines
  • Samoa
  • San Marino
  • Sao Tome and Principe
  • Saudi Arabia
  • Senegal
  • Serbia
  • Serbia and Montenegro (pre-June 2006)
  • Seychelles
  • Sierra Leone
  • Singapore
  • Slovak Republic
  • Slovenia
  • Solomon Islands
  • Somalia
  • South Africa
  • South Sudan
  • Spain
  • Sri Lanka
  • Sudan
  • Suriname
  • Swaziland
  • Sweden
  • Switzerland
  • Syrian Arab Republic
  • Tajikistan
  • Thailand
  • Timor-Leste
  • Togo
  • Tokelau
  • Tonga
  • Trinidad and Tobago
  • Tunisia
  • Turkey
  • Turkmenistan
  • Turks and Caicos Islands
  • Tuvalu
  • Uganda
  • Ukraine
  • United Arab Emirates
  • United Kingdom
  • Tanzania
  • United States
  • United States Virgin Islands
  • Uruguay
  • Uzbekistan
  • Vanuatu
  • Viet Nam
  • Wallis and Futuna
  • Western Sahara
  • Yemen
  • Zambia
  • Zimbabwe
  • Curaçao
  • Bonaire
  • Saba
  • Topics list