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Conferencia Ministerial de la OMC en Bali: Un premio que no se puede dejar pasar

 

29/11/2013 - Por Ángel Gurría, Secretario General de la OCDE



Como confirma el último estudio económico mundial elaborado por la OCDE, el comercio mundial se está estancando. Esto hace que tenga más importancia que nunca que los responsables de las negociaciones de la OMC alcancen un acuerdo que impulse el comercio internacional y la economía mundial en su conjunto. El final del plazo se acerca a gran velocidad. Tal y como ha advertido el Director General de la OMC, Roberto Azevedo, se trata de “un todo o nada”, y la Reunión Ministerial de Bali, que tendrá una trascendencia fundamental, está a tan sólo unos días de celebrarse. Está en juego un Acuerdo de Facilitación del Comercio con potencial para reducir los costes comerciales, crear puestos de trabajo e impulsar la recuperación económica, junto con medidas que abordan las preocupaciones de los países menos desarrollados. Se trata de un acuerdo que no podemos dejar pasar.


Facilitar el comercio significa conseguir unos procesos más sencillos, más rápidos y más fiables en las fronteras de manera que resulte más fácil el tránsito de productos y servicios. Los países deben comprender que esto no es una concesión sino una medida para impulsar sus propias economías. La eliminación de procedimientos ineficientes y de retrasos innecesarios liberará a los países de costes improductivos que hacen que los productos resulten más caros tanto para los consumidores como para los productores.


Nuestro análisis pone de manifiesto que la adopción del exhaustivo paquete de reformas de la OMC que elimina estas barreras puede reducir los costes comerciales totales en más de un 15% para los países en desarrollo, y en un 10% en los países más avanzados. Una reducción de los costes comerciales de un 1% supondría un incremento de los ingresos a nivel mundial de más de 40.000 millones de dólares. El 65% de estas ganancias irían a parar a los países en desarrollo.


Las experiencias desarrolladas en este sentido muestran que un acuerdo de este tipo creará puestos de trabajo al reducir los costes unitarios de producción. El sistema TradeNet implantado en Singapur ha incrementado la productividad interna y ha proporcionado unos ahorros anuales estimados en 1.000 millones de dólares. El aumento del comercio y la efectividad de los controles contribuyen también a incrementar la recaudación fiscal: en Etiopía, los ingresos fiscales aumentaron en más de un 50% tras la implantación de las reformas aduaneras que incrementaron las exportaciones en un 200%. En Perú, los ingresos aduaneros se multiplicaron por más de tres después de que se implantaran las reformas de facilitación del comercio y a pesar de que los niveles arancelarios se redujeron entre un 15 y un 35%.


La economía mundial se estructura hoy en día en torno a las cadenas de valor y las mercancías que atraviesan las fronteras numerosas veces a medida que los insumos se van transformando hasta derivar en el producto final.Hoy, las ineficiencias existentes en las fronteras se traducen en que el comercio se ve "gravado" no una, sino múltiples veces en su tránsito comercial. El acceso a insumos que cuenten con unos precios competitivos constituye un factor cada vez más importante tanto para los países desarrollados como para los países en desarrollo.


La facilitación del comercio tiene tanta importancia para mejorar la evolución de las exportaciones como para las importaciones. Las ineficiencias existentes en las fronteras desaniman a los productores nacionales a la hora de introducirse en los mercados de exportación. Cada hora que destinan a gestionar las cuestiones de la burocracia significa una hora perdida para desarrollar y producir bienes y servicios o para captar clientes. Por ejemplo, en África, una simple medida para agilizar la documentación comercial podría traducirse en una reducción de casi el 3% de los costes comerciales.


Nuestro estudio muestra que la adopción de estas reformas resulta barata (entre 5 y 25 millones de dólares al año) en comparación con los beneficios económicos que redundan en la economía. El principal factor no es tanto el coste de los equipos sino el desarrollo de los recursos humanos y el mantenimiento de un liderazgo sostenido para cambiar la cultura existente en los órganos responsables de las fronteras. Para abordar estas cuestiones, la asistencia técnica y financiera ha crecido en la última década para promover la facilitación del comercio en los países en desarrollo: las ayudas proporcionadas por los donantes para modernizar las reglas y procedimientos fronterizos prácticamente se cuadruplicaron en 2011 hasta los 380 millones de dólares. El transporte y el almacenamiento representaron 11.500 millones de dólares y se destinaron más de 600 millones de dólares a las telecomunicaciones.


Muchos países están trabajando duro en estos esfuerzos de facilitación del comercio. Son medidas que tienen mucho sentido desde un punto de vista económico. Ha llegado la hora de que los responsables de las negociaciones en este ámbito vean igualmente que tienen sentido y cierren las negociaciones con un acuerdo.

 

 

 

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