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OECD Secretary-General

Meeting of the Board of Trustees and the Steering Committee of the Consejo de la Comunicación

 

Remarks by Angel Gurría
OECD Secretary-General

Paris, 21 October 2020

 

President Azcárraga, Executive President Villalobos, Ladies and gentlemen,

 

I would like to thank the Consejo de la Comunicación for having me as the Guest of Honour of this meeting of the Board of Trustees and the Steering Committee.

Today, more than ever, communication is essential for businesses to connect their products and services to markets, in order to explain the added value of their activities, the ways in which they promote corporate responsibility, and their efforts to foster more sustainable and inclusive growth.

Communication is also a key factor in addressing, not only the COVID-19 pandemic, but also the recovery efforts. So I am pleased to be here to share some insights on how the OECD views the economic situation for the world and for Mexico.

 

An unprecedented crisis

We are facing an unprecedented global crisis. The pandemic has had, and is still having, a drastic impact on health, the economy, well-being and society (on social cohesion).

The impact on health: To date, over 40 million infections have been registered worldwide, and we have already surpassed the dramatic figure of one million deaths.

The impact on the economy: According to our latest projections, global GDP will decline by 4.5% this year. And while we estimate that the world economy will pick up by an average of 5% in 2021, many OECD countries will not return to their pre-crisis growth levels until the end of 2021 or in 2022.

The impact on well-being: The crisis has also led to the loss of jobs and employment opportunities. In just a few months, COVID-19 has wiped out all the jobs created since the 2008 financial crisis. Unemployment in OECD countries increased from 5% in February to almost 8% in July. And youth unemployment in the OECD rose from 11% in February to almost 17% in July.

And the social impact: In many countries the crisis is exacerbating social inequalities, increasing the already considerable distrust of governments, and transforming the nature of social interactions. And there is now a new deterrent in our societies that is very difficult to quantify, control and eradicate, and that is fear. Fear of going outdoors, fear of entering a store, fear of meeting friends and family, fear of spending, fear of investing, fear of embarking on a new project. And we do not know how long this will last. The World Health Organization estimates that it will take 4 to 5 years to control the virus.

Against this complicated backdrop, Mexico stands out as one of the most affected and vulnerable countries.

Our estimates predict that Mexico will suffer a more severe recession than other emerging economies, given its degree of openness and its dependence on international trade and investment. In addition, the crisis has affected key areas such as tourism, the automotive sector, the oil industry and international remittances. In fact, our latest forecast is that GDP will shrink by nearly 10% this year, followed by growth of 3% in 2021.

These figures are very alarming. Especially in a country where nearly 78% of the population lives in poverty or vulnerable circumstances, according to pre-COVID estimates of Mexico’s National Council for the Evaluation of Social Development Policy (CONEVAL).

We have begun to see signs of improvement in industrial output, consumer sales, as well as in employment in the construction and manufacturing sectors. But we expect the recovery to be slow and very gradual.

To step up the pace of this recovery and ensure that it is inclusive and sustainable, the OECD has issued some recommendations, and I would like to focus on a few that I consider to be crucial.

 

Recommendations for Mexico

First, macroeconomic and financial policy. Mexico can use its macroeconomic policy as an instrument for social protection and inclusion. This will require efforts to increase the tax-to-GDP ratio, which stands at 16% compared to the OECD average of 34%. It is also essential to provide additional liquidity to prevent the health crisis from becoming a financial crisis.

Second, strengthen the health system. We have already seen that the dilemma between lives and livelihoods is a false dilemma. And that is why Mexico should devote more funds to the health sector, which today has one of the lowest budgets in the OECD, at almost 6% of the country's GDP, compared to the OECD average of 9%.

Third, strengthen the social protection and welfare systems for the most vulnerable populations. This is a fundamental challenge for Mexico, where the majority of workers operate in the informal sector and about 35% of the population lives in overcrowded conditions (compared to the OECD average of about 12%).

Fourth, restructuring our economies to address climate change and protect the environment, biodiversity and health. Mexico must seize the opportunity and take firm steps to decarbonise its economy and speed up its transition to renewable energies.

Fifth, strengthen our educational systems. Mexico must continue to improve teacher training, the coverage and quality of education, distance learning, and school infrastructure.

Sixth, promote the use of digital technologies. It is essential that we improve the connectivity and digital skills of Mexicans, since only 64% of the population is connected to the Internet and around 40% of adults have a very low level of digital skills.

And seventh, provide greater support for businesses, especially SMEs. We need to simplify and standardise business regulations; plan cutbacks on working hours; and postpone payments on taxes, social security, debt and utilities. It will also be crucial to prepare support programmes for the service sectors most affected by COVID-19.

The OECD is ready to support Mexico in its recovery in these and other key areas. We are already helping many other countries.

OECD Initiatives

The OECD has produced a wide range of analyses and policy recommendations to tackle the crisis. They are all available on our digital hub, which already contains over 154 reports. We have also organised consultations with Brazil, Colombia, Italy, Slovenia, Costa Rica, Peru, and Thailand in order to share our experience in these times of crisis. And we are advising global forums, such as the G20.

Our main annual event, the OECD Ministerial Council Meeting, which will take place at the end of the month, will focus on finding solutions for a “strong, resilient, green and inclusive” path to the recovery.

The OECD also hosts the Business for Inclusive Growth (B4IG) platform which comprises 40 multinational companies that during the health crisis have provided a total of 38 billion euros in facilities, financial support, donations and medical equipment.

This is in addition to our work on corporate social responsibility, social entrepreneurship and the OECD Guidelines for Multinational Enterprises, which aim to align business activities with public policies, build trust and enhance business contributions to sustainable development. I highly recommend that you get involved in these efforts.

Ladies and gentlemen,

The crisis we are facing is forcing us to think different, to act different, to communicate different. Business as usual is a thing of the past. We are facing an unprecedented challenge, and at the same time the opportunity of a lifetime to create systems that really do work, that work for everyone, that work for our environment and for our quality of life.

And the only way to do this is by working together, governments, the private sector, international organisations, NGOs, activists, academics. In other words, through communication, communication, and more communication.

You have a major role to play.

I look forward to learning from you.

Count on the OECD.

Thank you.

 

Spanish version/ Versión en Español

 

Presidente Azcárraga, Presidente Ejecutivo Villalobos, señoras y señores:

Quiero agradecer, antes que nada, al Consejo de Comunicación por recibirme como Invitado de Honor en esta reunión del Patronato y del Comité Directivo.

Hoy más que nunca, la comunicación de las empresas es vital, para conectar sus productos y servicios con los mercados, pero también para explicar el valor añadido de sus actividades, las formas en las que están promoviendo la responsabilidad corporativa o sus esfuerzos para fomentar un crecimiento más sostenible e incluyente.

En estos tiempos tan difíciles, la comunicación es un elemento clave para enfrentar la pandemia del COVID-19, pero también para los esfuerzos de recuperación. Por ello, me da mucho gusto poder intercambiar con ustedes algunos puntos de vista sobre cómo ve la OCDE el panorama económico del mundo, y el de México, en uno de los momentos más difíciles de la historia.

 

Una crisis sin precedentes

Estamos enfrentando una crisis mundial sin precedentes. La pandemia del COVID-19 ha tenido y está teniendo un impacto brutal en la salud, la economía, el bienestar y la sociedad (en la cohesión social).

El impacto en la salud: al día de hoy, ya se han contabilizado más de 40 millones de infecciones en todo el mundo, y ya hemos sobrepasado la dramática cifra de un millón de fallecidos.

El impacto en la economía: nuestras últimas proyecciones estiman que el PIB mundial se contraerá un 4.5% este año. Y si bien estimamos que la economía mundial volverá a crecer a una tasa promedio cercana al 5% en 2021, muchos países de la OCDE no recuperarán su ritmo de crecimiento pre-crisis hasta finales de 2021 o incluso hasta 2022.

 

El impacto en el bienestar: la crisis también ha provocado la pérdida de empleos y de oportunidades de empleo. En apenas unos meses, el COVID-19 se ha llevado por delante todos los empleos creados desde la crisis financiera de 2008. El desempleo en los países de la OCDE incrementó de 5% en febrero a casi 8% en julio.  Y el desempleo juvenil en la OCDE aumentó del 11% en febrero a casi el 17% en julio.

Y el impacto en la sociedad: en muchos países la crisis está acrecentando las desigualdades sociales, incrementando la ya considerable desconfianza en los gobiernos, y transformando la naturaleza de las interacciones sociales. Ahora hay un nuevo factor disuasivo en nuestras sociedades que es muy difícil de cuantificar, controlar y eliminar : el miedo. Miedo de salir a la calle, de entrar en una tienda, de reunirse con amigos y familiares, miedo a gastar, miedo a invertir, miedo a emprender. Y no sabemos cuánto va a durar. La Organización Mundial de la Salud estima que tomará entre 4 y 5 años controlar el virus.

En este contexto complicado, México destaca como uno de los países más afectados y vulnerables.

Nuestras estimaciones prevén que México sufrirá una recesión más marcada que otras economías emergentes, dado su grado de apertura y su dependencia del comercio y de las inversiones internacionales. Además, la crisis ha afectado áreas clave como el turismo, el sector automotriz, el petróleo y las remesas internacionales. De hecho, nuestras últimas previsiones proyectan una contracción del PIB de cerca del 10% este año, seguido por un crecimiento del 3% en 2021.

Son números muy preocupantes. Especialmente en un país donde cerca del 78% de la población vive en condiciones de pobreza o vulnerabilidad, de acuerdo con estimaciones pre-COVID del CONEVAL.

Hemos comenzado a ver signos de mejora en la producción industrial, las ventas al consumidor y el empleo en los sectores de la construcción y la manufactura. Pero prevemos que la recuperación sea lenta y muy gradual.

Para acelerar esta recuperación y asegurarnos de que sea incluyente y sostenible, la OCDE ha emitido algunas recomendaciones. Permítanme destacar algunas que considero cruciales.

 

Recomendaciones para México

Primero, la política macroeconómica y financiera. México puede usar su política macroeconómica como un instrumento de protección social e inclusión. Para ello hay que hacer un esfuerzo para aumentar la recaudación, que solo representa el 16% del PIB frente al promedio de la OCDE de 34%. También es fundamental proveer liquidez adicional para evitar que la crisis sanitaria se convierta en una crisis financiera.

Segundo, fortalecer el sistema de salud. Ya hemos visto que el dilema entre vidas y economías es falso. Y por eso México debería dedicar más fondos al sector, que hoy cuenta con uno de los presupuestos más bajos de la OCDE. Representa casi el 6% del PIB del país, contra el promedio de la OCDE de 9%.

Tercero, fortalecer los sistemas de protección social y de bienestar entre la población más vulnerable. Este es un reto fundamental para México, donde la mayoría de los trabajadores operan en la informalidad y cerca de 35% de la población vive en condiciones de hacinamiento (frente a la media de la OCDE de cerca de 12%).

Cuarto, reestructurar nuestras economías para enfrentar el cambio climático y proteger el medio ambiente, la biodiversidad y la salud. México tiene que escuchar este llamado de alerta y aprovechar el momento para dar pasos firmes en el proceso de descarbonización de su economía y acelerar su transición hacia las energías renovables.

Quinto, fortalecer nuestros sistemas educativos. México tiene que seguir mejorando la preparación de los profesores, la cobertura y la calidad, la educación a distancia, y la infraestructura escolar.

Sexto, promover el uso de las tecnologías digitales. Ahora es clave mejorar la conectividad y las competencias digitales de la población, pues solo el 64% de la población está conectada a Internet y cerca de un 40% de los adultos cuentan con un nivel muy bajo de habilidades digítales.

Y séptimo, fortalecer los apoyos a las empresas, en especial a las PYMES. Hay que avanzar en la simplificación y homogenización de las regulaciones empresariales; programar recortes de horas de trabajo; y posponer los pagos de impuestos, seguridad social, renta, deuda y utilidades. También va a ser crucial diseñar programas de apoyo a los sectores de servicios más afectados por el COVID-19.

La OCDE está lista para apoyar a México en estas y otras áreas claves para su recuperación. Ya lo estamos haciendo con muchos países.

 

Acciones de la OCDE

La OCDE ha producido una amplia gama de análisis y recomendaciones de políticas para afrontar esta crisis. Están todas disponibles en nuestro hub digital, que ya cuenta con más de 154 informes. También hemos organizado diálogos de asesoramiento con Brasil, Colombia, Italia, Eslovenia, Costa Rica, Perú, y Tailandia para compartir nuestra experiencia en estos tiempos de crisis. Y estamos asesorado a foros globales, como el G20.

Nuestro principal evento anual, la Reunión del Consejo de la OCDE a Nivel Ministerial, que tendrá lugar a finales de mes, se enfocará en buscar soluciones para una recuperación “fuerte, resiliente, verde e incluyente”.

La OCDE también acoge la plataforma Empresas por un Crecimiento Incluyente (B4IG, por sus siglas en inglés), en la cual participan 40 empresas multinacionales que durante la crisis sanitaria han dispuesto un total de 38 mil millones de euros (€38 billones en inglés) en proyectos, apoyo financiero, donaciones y material sanitario.

Esto se sumó a nuestro trabajo sobre responsabilidad social corporativa, emprendimiento social y a las Líneas Directrices de la OCDE para Empresas Multinacionales, que tienen como objetivo alinear las actividades empresariales con las políticas públicas, fomentar la confianza y potenciar las contribuciones de las empresas al desarrollo sostenible. Les recomiendo mucho sumarse a estos esfuerzos.

Señoras y Señores:

La crisis que estamos enfrentando nos obliga a pensar diferente, a actuar diferente, a comunicar diferente. El business as usual está muerto. Enfrentamos un desafío sin precedentes, y al mismo tiempo la oportunidad de nuestras vidas para crear sistemas que sí funcionen, que funcionen para todos, que funcionen para nuestro medio ambiente y nuestra calidad de vida.

Y la única manera de hacerlo es trabajando juntos, gobiernos, sector privado, organismos internacionales, ONGs, activistas, académicos. En otras palabras, a través de la comunicación, la comunicación, y la comunicación.

Ustedes tienen un gran papel que jugar.

Estoy deseoso de aprender de ustedes.

Cuenten con la OCDE.

Muchas gracias

 

 

 

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